La solitude est contagieuse - Et voici comment la battre

La solitude est contagieuse - Et voici comment la battre

La solitude est une affection courante affectant environ un adulte sur trois. Il endommage votre cerveau, votre système immunitaire et la solitude est fréquente chez les enfants aussi. Shutterstock

La solitude est un état commun affectant environ un adulte sur trois. Il endommage votre cerveau, votre système immunitaire et peut mener à la dépression et au suicide. La solitude peut également augmenter le risque de mourir prématurément autant que le tabagisme peut - et même plus que l'obésité. Si vous vous sentez seul, vous avez tendance à vous sentir plus stressé dans des situations où les autres s'en sortent mieux, et même si vous dormez suffisamment, vous ne vous sentez pas reposé pendant la journée.

La solitude a également augmenté au cours des dernières décennies. Comparé aux 1980, le nombre de personnes vivant seules aux États-Unis a augmenté d'environ un tiers. Quand les Américains ont été interrogés sur le nombre de personnes qu'ils peuvent se confier, le nombre est passé de trois dans 1985 à deux dans 2004.

Au Royaume-Uni, 21% à 31% des personnes déclarent se sentir seules de temps en temps, et des enquêtes dans d'autres parties du monde rapportent estimations aussi élevées. Et ce ne sont pas seulement les adultes qui se sentent seuls. Plus d'un dixième des jardins d'enfants et des élèves de première année déclarent se sentir seuls dans la environnement scolaire.

Tant de gens se sentent seuls ces jours-ci. Mais la solitude est une condition délicate, car elle ne se réfère pas nécessairement au nombre de personnes à qui vous parlez ou au nombre de connaissances que vous avez. Vous pouvez avoir beaucoup de gens autour de vous et vous sentir encore seul. En tant que comédien Robin Williams le mettre dans le film le plus grand papa du monde:

J'avais l'habitude de penser que la pire chose dans la vie était de finir tout seul. Ce n'est pas. La pire chose dans la vie est de se retrouver avec des gens qui vous font sentir tout seul.

Qu'est-ce que la solitude?

La solitude se réfère à l'écart entre le nombre et la qualité des relations que vous désirez et ceux que vous avez réellement. Vous pouvez avoir seulement deux amis, mais si vous vous entendez très bien avec eux et que vous sentez qu'ils répondent à vos besoins, vous n'êtes pas seuls. Ou vous pouvez être dans une foule et se sentir tout seul.

Mais la solitude ne concerne pas seulement ce que vous ressentez. Être dans cet état peut vous faire se comporter différemmentaussi, parce que vous avez moins de contrôle sur vous-même - par exemple, vous êtes plus susceptible de manger ce gâteau au chocolat au lieu d'un repas ou de commander à emporter pour le dîner et vous vous sentirez moins motivé pour faire de l'exercice, ce qui est important pour la santé mentale et physique. Vous êtes également plus susceptible d'agir agressivement envers les autres.

Parfois, les gens pensent que la seule façon de sortir de la solitude est de simplement parler à quelques personnes de plus. Mais si cela peut aider, la solitude est moins sur le nombre de contacts que vous faites et plus sur la façon dont vous voyez le monde. Quand vous devenez seul, vous commencez à agir et voir le monde différemment. Vous commencez à remarquer les menaces dans votre environnement plus facilement, vous vous attendez à être rejeté plus souvent et à porter un jugement plus critique sur les personnes avec lesquelles vous interagissez. Les gens à qui vous parlez peuvent ressentir cela et, par conséquent, commencer à s'éloigner de vous, ce qui perpétue votre cycle de solitude.

Des études ont montré que les gens (non solitaires) qui traînent avec des personnes seules sont plus susceptibles de se sentir seuls. Ainsi, la solitude est contagieuse, tout comme le bonheur est - quand vous sortez avec des gens heureux, vous êtes plus susceptible de devenir heureux.

Il y a aussi gène de solitude cela peut être transmis et, bien que l'hérédité de ce gène ne signifie pas que vous allez vous retrouver seul, cela affecte la détresse que vous ressentez de la déconnexion sociale. Si vous avez ce gène, vous êtes plus susceptible de ressentir la douleur de ne pas avoir les types de relations que vous voulez.

C'est particulièrement mauvaises nouvelles pour les hommes. La solitude entraîne plus souvent la mort pour les hommes que pour les femmes. Les hommes solitaires sont également moins résistants et ont tendance à être plus déprimés que les femmes seules. C'est parce que les hommes sont généralement découragés d'exprimer leurs émotions dans la société et s'ils le font, ils sont jugés sévèrement pour cela. En tant que tel, ils ne peuvent même pas admettre à eux-mêmes qu'ils se sentent seuls et ont tendance à attendre longtemps avant de demander de l'aide. Cela peut avoir de graves conséquences pour leur santé mentale.

Comment y échapper

La solitude est contagieuse - Et voici comment la battreRegarde d'être seul dans une nouvelle lumière. Shutterstock

Pour surmonter la solitude et améliorer notre santé mentale, il y a certaines choses que nous pouvons faire. La recherche a regardé aux différentes manières de combattre cette condition, telles que l'augmentation du nombre de personnes à qui vous parlez, l'amélioration de vos compétences sociales, et apprendre à complimenter les autres. Mais il semble que la première chose est de changer vos perceptions du monde autour de vous.

C'est se rendre compte que parfois les gens ne peuvent pas vous rencontrer, pas parce qu'il y a quelque chose qui ne va pas avec vous, mais à cause d'autres choses qui se passent dans leur vie. Peut-être que la personne avec qui vous vouliez dîner n'a pas pu accepter votre invitation parce que c'était trop court pour eux et qu'ils avaient déjà promis à quelqu'un d'autre qu'ils prendraient un verre. Les gens qui ne sont pas seuls le réalisent et, en conséquence, ne se mettent pas à l'œuvre ou ne se mettent pas à se battre quand quelqu'un dit non à leurs invitations. Lorsque vous n'attribuez pas les «échecs» à vous-même, mais plutôt aux circonstances, vous devenez beaucoup plus résilient dans la vie et vous pouvez continuer.

La ConversationSe débarrasser de la solitude, c'est aussi abandonner le cynisme et la méfiance des autres. Alors, la prochaine fois que vous rencontrerez quelqu'un de nouveau, essayez de perdre ce bouclier protecteur et permettez-lui de rentrer, même si vous ne savez pas quel sera le résultat.

A propos de l'auteur

Olivia Remes, candidate au doctorat, Université de Cambridge

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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