Les hôpitaux ruraux des États-Unis ferment leurs portes, atteignent la phase de crise et laissent des millions de personnes sans soins de santé à proximité

Les hôpitaux ruraux des États-Unis ferment leurs portes, atteignent la phase de crise et laissent des millions de personnes sans soins de santé à proximité Un signe de bienvenue à Bristol, une petite ville située en Virginie et au Tennessee, June 26, 2019. Bristol tente de recruter des médecins parce que la ville rurale est confrontée aux mêmes pénuries de soins de santé que d’autres villes rurales. Sudhin Thanawala / AP Photo

Les candidats à la présidence et d'autres politiciens ont parlé de la crise de la santé rurale aux États-Unis, mais ils ne disent rien de neuf aux Américains ruraux. Les Américains des zones rurales savent trop bien ce qu’il faut pour ne pas avoir d’hôpital ni de soins d’urgence lorsqu'ils se cassent une jambe, accouchent tôt ou souffrent de maladies chroniques évolutives telles que le diabète et l’insuffisance cardiaque congestive.

Plus que 20% des hôpitaux ruraux de notre pays, ou les hôpitaux 430 dans les États 43, sont sur le point de s’effondrer. Ceci en dépit du fait que les hôpitaux ruraux sont non seulement cruciaux pour les soins de santé mais aussi pour la survie de leurs petites communautés rurales. Depuis 2010, Hôpitaux ruraux 113 18% se trouvant au Texas, où nous vivons.

À Propos 41% des hôpitaux ruraux au niveau national, leurs marges sont négatives, ce qui signifie qu'elles perdent plus d’argent qu’elles ne gagnent avec leurs activités. Le Texas et le Mississippi avaient le plus grand nombre d’installations économiquement vulnérables, selon un rapport national sur les finances des soins de santé en 2016.

En tant que chercheurs en santé rurale, nous sommes bien conscients de l'ampleur des malheurs des hôpitaux ruraux, qui couvrent l'ensemble du pays. Les hôpitaux ruraux en difficulté reflètent certains des problèmes du système de santé américain dans son ensemble, en ce sens que les pauvres ont souvent du mal à avoir accès aux soins et qu'il existe peu de solutions évidentes pour contrôler les coûts croissants.

If 20% de l'Amérique vit dans un comté rural, pourquoi le pays tarde-t-il si lentement à s'attaquer aux disparités en matière de santé en milieu rural?

Là va l'hôpital et la ville

Les hôpitaux ruraux des États-Unis ferment leurs portes, atteignent la phase de crise et laissent des millions de personnes sans soins de santé à proximité Le procureur général du Mississippi, Jim Hood, qui se porte candidat au poste de gouverneur pour un projet d’extension de Medicaid, qui, selon lui, aiderait les hôpitaux ruraux de son État. Hood faisait campagne à Jackson le mois d'août 28, 2019. Emily Wagster Pettus / AP Photo

Chaque fermeture d'un hôpital rural entraîne des conséquences tragiques pour la communauté locale et les comtés environnants. Bien que les conséquences médicales soient les plus évidentes, il y a aussi une perte de recettes de la taxe de vente, une réduction du soutien aux entreprises telles que les pharmacies et les cliniques. Il y a également moins de professionnels, y compris des médecins, des infirmières et des pharmaciens, et moins d'élèves dans les écoles locales.

La fermeture d'un hôpital rural marque souvent le début du déclin et de la détérioration progressive des petites villes et comtés ruraux. Les hôpitaux servent souvent d’aide financière des ancres professionnelles et une source de fierté pour sa petite communauté rurale. Cela signifie aussi souvent la perte d’autres employeurs ou l’incapacité de recruter de nouveaux employeurs en raison du manque de soins de santé à proximité. Quand un hôpital rural ferme ses portes, le chômage augmente souventet le revenu moyen baisse.

Il n’existe pas d’infirmières, de médecins, de pharmaciens ou de services d’urgence pour les agriculteurs, les éleveurs, les viticulteurs, les hommes, les femmes et les enfants de la région qui aiment vivre et travailler dans les vastes régions rurales des États-Unis. Les communautés rurales et les citoyens ruraux se retrouvent souvent sans option de routine premiers soins, soins de maternité or soin d'urgence. Même les fournitures médicales de base sont souvent difficiles à trouver.

Les résidents de ces communautés ont dû prendre le risque de vivre au cœur de l'Amérique, en trouvant des alternatives pour des services de soins de santé de base.

Une fracturation composée

Les hôpitaux ruraux qui sont restés ouverts font face à des défis législatifs, réglementaires et fiscaux de plus en plus importants. Certains analystes de politique ont noté que les États avec le plus de fermetures ont été dans des états qui n'ont pas développé Medicaid.

Et beaucoup de villes dans lesquelles elles se trouvent souffrent d’un vide apparent de leadership. Dans les petites villes, peu d’experts sont généralement disposés à examiner les moyens d’éviter la perte des services de santé et des hôpitaux en milieu rural.

Les petites communautés rurales sont également moins susceptibles d'avoir mené des évaluations formelles complètes des besoins en matière de santé ou investi dans la planification stratégique pour renforcer la capacité de la communauté à s'adapter plus rapidement aux changements de l'économie locale et du financement des soins de santé au niveau fédéral. . La planification des services de santé se limite souvent à la participation des dirigeants de la communauté rurale et des «courtiers en pouvoir» plutôt qu’à un échantillon représentatif de la grande communauté.

Par exemple, les dirigeants de la communauté voudront peut-être une option de chirurgie orthopédique, mais s’ils avaient l’avis de la communauté, ils sauraient que les soins prénatals et de maternité étaient plus prioritaires et que ces patientes n’ont pas de moyen de transport; elles ont donc également besoin d’un autobus. ou camionnette à prendre pour rendez-vous.

Il y a aussi des activités transversales défis de la communauté rurale comme :

  • Niveaux de remboursement en baisse

  • Contraction populations rurales

  • Les professionnels de la santé s'installent dans les grandes villes pour une rémunération plus élevée

  • Pourcentage croissant de personnes non assurées conduisant à une augmentation des soins non rémunérés

  • Coûts d'exploitation croissants

  • Les habitants ruraux plus âgés et plus malades souffrant de maladies chroniques complexes touchant plusieurs systèmes.

Le résultat est que les hôpitaux ruraux manquent souvent d'une base économique fiable pour fonctionner. En outre, l'évolution des processus, des stratégies de paiement et des réglementations émanant des autorités de réglementation fédérales et des États membres met particulièrement en péril la petite installation rurale, car il est souvent difficile de suivre l'évolution des règles de paiement ou de reporting.

Les bouclages continus ont accéléré l'urgence de comprendre et de résoudre les problèmes rencontrés par les Américains des zones rurales à la recherche d'un accès aux soins. Chaque région rurale du pays a ses propres industries, économie, cultures et systèmes de croyance. Par conséquent, les solutions rurales seront uniques et ne constitueront pas une solution urbaine réduite à une population moins nombreuse.

Remplacer l'hôpital par… quoi?

Les hôpitaux ruraux des États-Unis ferment leurs portes, atteignent la phase de crise et laissent des millions de personnes sans soins de santé à proximité Les personnes qui choisissent de vivre dans les régions rurales des États-Unis aiment souvent le mode de vie mais sont de plus en plus confrontées à des problèmes en raison de la fermeture d'hôpitaux. LightField Studios / Shutterstock.com

Au Texas A & M Health Science Center, nous faisons partie des chercheurs qui se concentrent sur les disparités rurales en recherchant les causes des inégalités socio-économiques et en travaillant au sein de ces communautés rurales pour «donner un coup de pouce» aux communautés et aux comtés ruraux en détresse au Texas et au Texas.

Nous avons constaté que la fourniture de services de soins de santé dans les comtés ruraux peut ne pas inclure le maintien d'un hôpital à services complets, mais plutôt des soins «adaptés» pour correspondre aux ressources, à la démographie, à la géographie et à la disponibilité des fournisseurs dans la communauté.

Par exemple, le Centre ARCHI d'optimisation de la santé rurale travaille actuellement avec les hôpitaux et leurs communautés pour déterminer des options de soins de santé réalisables qui seront soutenues par la communauté, répondent aux besoins de la communauté et, plus important encore, offrent des soins locaux de haute qualité. L'utilisation d'outils tels que DASH d'ARCHI - un tableau de bord trimestriel illustrant les performances de l'hôpital en matière de finances, de qualité et de satisfaction des patients - peut aider les conseils d'administration des hôpitaux, les communautés et les dirigeants locaux à mieux comprendre leur statut et leur besoin de changement.

Il se peut que l'évolution des systèmes de prestation de soins de santé modifie l'apparence de la prestation de soins de santé, mais le changement ne peut presque jamais être instantané. Les communautés devront peut-être envisager des alternatives aux hôpitaux.

Dans certaines communautés, les soins urgents avec radiologie et services de laboratoire peuvent répondre à la majorité des besoins en soins de santé. Dans d’autres communautés, un «micro-hôpital» avec une option de lit d’urgence et de lit pivotant - qui permet aux hôpitaux ruraux de continuer à traiter les patients nécessitant des soins de longue durée ou une rééducation - peut être le meilleur choix. La télésanté, ou la fourniture de soins par le biais de télévidéos virtuels en face à face depuis des sites distants vers des résidents ruraux, peut également être une option.

Les défis spécifiques au dilemme de la fermeture des hôpitaux ruraux nécessiteront un effort national, régional et local axé sur le sort des communautés rurales qui luttent pour maintenir la disponibilité des services de soins de santé essentiels. Les communautés rurales vulnérables de notre pays méritent un effort ciblé et coordonné pour s'attaquer à ce problème crucial avant que d'autres hôpitaux ruraux ne ferment leurs portes.

A propos de l'auteur

Jane Bolin, professeure de politique de la santé et de gestion, directrice adjointe du Centre de recherche sur la santé rurale du sud-ouest; Doyen associé de recherche, College of Nursing, Texas A & M University ; Bree Watzak, professeure assistante clinique en pharmacie, Texas A & M University et Nancy Dickey, professeure, directrice exécutive, Initiative de la santé rurale et communautaire du Texas A & M, Texas A & M University

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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