Comment le sommeil profond peut soulager votre cerveau anxieux

Comment le sommeil profond peut soulager votre cerveau anxieux

Une nouvelle étude montre qu'une nuit complète de sommeil profond stabilise les émotions, mais une nuit d'insomnie peut déclencher jusqu'à% l'augmentation du niveau d'anxiété 30.

Les chercheurs ont découvert que le type de sommeil le plus apte à calmer et à rétablir le cerveau anxieux est un sommeil profond, également connu sous le nom de sommeil lent à mouvements lents sans mouvements oculaires rapides (NREM), un état dans lequel les oscillations neuronales deviennent hautement synchronisées, ainsi que la fréquence cardiaque et la chute de pression artérielle.

«Nous avons identifié une nouvelle fonction du sommeil profond, qui réduit l’anxiété du jour au lendemain en réorganisant les connexions dans le cerveau», déclare Matthew Walker, professeur de neuroscience et de psychologie à l’Université de Californie, Berkeley, et auteur principal de l’article, publié dans Comportement humain de nature.

"Le sommeil profond semble être un anxiolytique naturel (inhibiteur de l'anxiété), tant que nous l'obtenons chaque nuit."

Les résultats fournissent l'un des liens neuronaux les plus forts entre le sommeil et l'anxiété à ce jour - et indiquent également que le sommeil est un remède naturel et non pharmaceutique pour les troubles anxieux. Des experts en santé ont diagnostiqué des troubles anxieux chez quelques millions d'adultes américains 40 et ils sont en augmentation chez les enfants et les adolescents.

«Notre étude suggère fortement que le manque de sommeil amplifie les niveaux d'anxiété et, inversement, que le sommeil profond contribue à réduire ce stress», explique l'auteur principal, Eti Ben Simon, boursier postdoctoral du Center for Human Sleep Science.

Le sommeil profond diminue l'anxiété

Dans une série d'expériences utilisant notamment l'IRM et la polysomnographie fonctionnelles, les chercheurs ont analysé le cerveau de jeunes adultes 18 alors qu'ils visionnaient des clips vidéo émouvants après une nuit complète de sommeil et de nouveau après une nuit blanche. Les chercheurs ont mesuré les niveaux d’anxiété après chaque séance au moyen d’un questionnaire appelé inventaire de l’anxiété par trait.

Après une nuit de pas de sommeil, les analyses du cerveau ont montré un arrêt du cortex préfrontal interne, ce qui permet normalement de contrôler notre anxiété, alors que les centres émotionnels plus profonds du cerveau étaient hyperactifs.

«Sans sommeil, c'est presque comme si le cerveau était trop lourd sur la pédale d'accélérateur émotionnel, sans assez de frein», dit Walker.

Après une nuit complète de sommeil, au cours de laquelle les chercheurs ont mesuré les ondes cérébrales des participants à l'aide d'électrodes placées sur leur tête, les résultats ont montré que les niveaux d'anxiété avaient considérablement diminué, en particulier chez ceux qui avaient un sommeil plus lent.

«Un sommeil profond avait rétabli le mécanisme préfrontal du cerveau qui régule nos émotions, réduisant la réactivité émotionnelle et physiologique et empêchant l'escalade de l'anxiété», explique Simon.

Même les changements de sommeil subtils importent

Au-delà de l’évaluation du lien entre l’anxiété et le sommeil chez les participants à l’étude initiale 18, les chercheurs ont reproduit les résultats dans une étude portant sur un autre participant à 30. Les résultats ont encore montré que ceux qui avaient plus de sommeil profond la nuit connaissaient les niveaux d'anxiété les plus bas le lendemain.

De plus, en plus des expériences de laboratoire, les chercheurs ont mené une étude en ligne dans laquelle ils ont suivi des personnes 280 de tous âges sur la façon dont leurs niveaux de sommeil et d'anxiété avaient changé pendant quatre jours consécutifs.

Les résultats ont montré que la quantité et la qualité du sommeil qu'avaient les participants d'une nuit à l'autre prédisaient à quel point ils se sentiraient anxieux le lendemain. Même de subtils changements nocturnes dans le sommeil ont affecté leur niveau d'anxiété.

«Les personnes souffrant de troubles anxieux rapportent régulièrement sommeil perturbé, mais l’amélioration du sommeil est rarement considérée comme une recommandation clinique visant à réduire l’anxiété », déclare Simon. «Notre étude établit non seulement un lien de causalité entre le sommeil et l’anxiété, mais elle identifie également le type de sommeil profond des NREM dont nous avons besoin pour calmer le cerveau trop nerveux.»

Sur le plan sociétal, «les résultats suggèrent que la décimation du sommeil dans la plupart des pays industrialisés et la nette augmentation des troubles anxieux dans ces mêmes pays n’est peut-être pas une coïncidence, mais un lien de causalité», déclare Walker. "Le meilleur pont entre le désespoir et l'espoir est une bonne nuit de sommeil."

Voici cinq conseils pour une nuit réparatrice:

  1. Se coucher et se lever à la même heure tous les jours, même après une mauvaise nuit de sommeil ou weekend.
  2. Gardez la température de votre chambre froide; 65 degrés Fahrenheit est optimal pour refroidir votre corps vers le sommeil. Portez des chaussettes si vos pieds sont froids.
  3. Une heure avant le coucher, éteignez les lumières et éteignez tous les écrans et appareils électroniques. Les rideaux occultants sont utiles.
  4. Si vous ne pouvez pas dormir, sortez du lit et faites quelque chose de calme et de relaxant jusqu'au retour de l'envie de dormir. Ensuite, retournez vous coucher.
  5. Évitez la caféine après 1 PM et ne vous couchez jamais au lit L'alcool est un sédatif et la sédation n'est pas le sommeil. Il bloque également votre sommeil de rêve REM, une partie importante du cycle de sommeil.

étude originale

À propos des auteurs

L'auteur principal, Eti Ben Simon, chercheur postdoctoral au Centre for Human Sleep Science. Auteur principal, Matthew Walker, professeur de neuroscience et de psychologie à l’Université de Californie à Berkeley.

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