La taxe sur les boissons sucrées fonctionne - Il est maintenant temps de cibler les gâteaux, les biscuits secs et les collations

La taxe sur les boissons sucrées fonctionne - Il est maintenant temps de cibler les gâteaux, les biscuits secs et les collations shutterstock / Zety Akhzar Pont Gemma, Université de Leeds Beckett

Une taxe sur le sucre sur les boissons non alcoolisées est en vigueur au Royaume-Uni depuis plus d'un an et résultats jusqu'à présent semblent indiquer que cela fonctionne. Mais les militants disent qu'il reste encore beaucoup à faire et que la prochaine cible devrait être biscuits, gâteaux et snacks –- dont beaucoup contiennent de grandes quantités de sucre.

Ces taxes ont été appliquées dans les pays 28 et les villes 12 à partir de 2019. Les premiers résultats suggèrent que ces taxes ont le potentiel de réduction de la consommation de sucre et peut donc aider à réduire obésité, diabète et carie dentaire dans le futur.

Le nombre de personnes atteintes d'obésité a presque triplé au cours des dernières années 40 - et continue d'augmenter. L'obésité augmente le plus rapidement dans communautés à revenus faibles et moyens. Et cela mène à un double fardeau de la malnutrition et de l'obésité, quand une population a à la fois trop de nourriture et pas assez de bons aliments.

L'excès de consommation de sucre a été associé à une augmentation de l'obésité et, en conséquence, l'Organisation mondiale de la santé recommande aux personnes de consommer moins de sucre. Les boissons sucrées, telles que les boissons gazeuses, les boissons sportives et boissons énergisantes, sont l’une des principales sources de sucre alimentaire, en particulier chez les enfants et les adolescents. Ils sont donc devenus une cible clé pour la réduction du sucre - mais il reste encore beaucoup à faire.

La photo britannique

Dans 2018, le Royaume-Uni est l'un des derniers pays à avoir mis en place une taxe sur les boissons sucrées. Mais contrairement à la plupart des autres taxes simplement augmenter le prix des produitsla Cotisation britannique sur les boissons non alcoolisées travaille en encourageant les fabricants de boissons gazeuses à reformuler et à réduire la teneur en sucre de leurs produits. Cela signifie que les consommateurs ne sont pas obligés de modifier leurs habitudes d'achat pour bénéficier d'une consommation de sucre réduite.

Ces taxes peuvent également générer des revenus qui peuvent être utilisés pour financer des programmes de santé publique tels que l’activité physique à l’école ou les interventions de brossage des dents.

A publié récemment Rapport de Public Health England a souligné comment la taxe britannique a effectivement entraîné une réduction de la teneur en sucre des boissons sucrées - une réduction de 29% par 100ml dans les produits de marques propres et de fabricants. Et cela a également poussé les consommateurs vers des produits à faible teneur en sucre ou sans sucre.

Cela dit, la teneur en sucre des boissons non taxées telles que milkshakes et des snacks non taxés tels que des biscuits et des gâteaux reste élevé. En effet, une équipe de chercheurs de l’Université Queen Mary de Londres a constaté que 97% des gâteaux et 74% des biscuits contenir des quantités inutiles de sucre. Cela signifie que la consommation de sucre (du moins en Angleterre) est toujours un problème majeur.

La taxe sur les boissons sucrées fonctionne - Il est maintenant temps de cibler les gâteaux, les biscuits secs et les collations Cela peut sembler tentant, mais la teneur en sucre des gâteaux et des biscuits varie généralement beaucoup. Shutterstock / Kristina Kokhanova

C'est malgré initiatives volontaires de réduction du sucre mises en œuvre pour inciter les fabricants de boissons sucrées et de produits à grignoter à réduire la teneur en sucre de 20% de 2020. Ces initiatives ont abouti à une réduction de sucre dans certains produits (montrant que c'est possible) mais presque pas de changement chez les autres, soulignant les limites de l'autorégulation volontaire de l'industrie.

Taxes de collation

Les taxes sur les boissons sucrées ont le potentiel de réduire la consommation de sucre. Et à plus long terme, en particulier s’il est combiné avec des «taxes sur les collations», peut également aider à réduire l’obésité et le diabète une étude récente publiée dans le British Medical Journal. Mais il y a un nombre de barrières à la mise en œuvre de taxes sur les boissons et les collations plus sucrées au niveau mondial.

Opposition du bien doté en ressources et secteur agroalimentaire puissant, et les lobbyistes associés, est un obstacle critique. Leurs arguments contre la taxation incluent:

  • L'obésité étant une condition de la responsabilité individuelle, l'éducation et l'augmentation de l'activité physique devraient être encouragées plutôt que la taxation.
  • La fiscalité est «régressive», ce qui signifie qu'elle affecte davantage les groupes socio-économiques inférieurs que ceux appartenant aux groupes socio-économiques supérieurs.
  • Les impôts peuvent entraîner des pertes de profits et d’emplois, ce qui a un impact négatif sur l’économie.

Ces arguments, qui visent à la fois le gouvernement et le public, sont similaires à ceux utilisés par le gouvernement. industrie du tabac contre les taxes sur le tabac. Et ces arguments sont poussés directement lors de réunions avec les décideurs et indirectement via les médias.

Les groupes de l'industrie plaident également contre la fiscalité et ont influencé la politique alimentaire à l'échelle mondiale, par exemple en finançant et en menant des recherches utilisées pour soutenir ou s’opposer aux politiques de santé, ou en devenant membres de groupes de recherche sur la nutrition qui conseillent les décideurs.

Réduire l'obésité

Mais en plus des taxes, les gouvernements ont d'autres options. Des actions telles qu'un meilleur étiquetage et la restriction de la publicité sur la malbouffe peuvent faire la différence. Mais ce ne sont pas seulement les gouvernements qui devraient être responsables de la réduction de la consommation de sucre. Tout le monde a un rôle à jouer, y compris le secteur privé et la société en général.

Les détaillants, par exemple, pourraient réduire la promotion des produits à haute teneur en sucre au profit d'alternatives plus saines. Et les écoles ou les centres communautaires pourraient accroître l'offre d'une éducation nutritionnelle de qualité. En fin de compte, il s’agit d’un problème de société qui nécessite un solution sociétale.

Et même si taxer le sucre et les boissons sucrées ne va pas prévenir l'obésité, le diabète et la carie dentaire du jour au lendemain, ces taxes ont le potentiel de réduire la teneur en sucre des produits sur les tablettes. Ils peuvent également contribuer à générer des revenus et à susciter des discussions qui peuvent conduire à une modification des normes sociales relatives au sucre, des modifications susceptibles d'améliorer considérablement la santé et le bien-être de millions de personnes.La Conversation

A propos de l'auteur

Gemma Bridge, candidate au doctorat, Leeds Business School, Université de Leeds Beckett

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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