Comment le racisme raccourcit la vie et nuit à la santé des Noirs

Comment le racisme raccourcit la vie et nuit à la santé des Noirs
Les Afro-Américains ont des problèmes de santé plus graves et meurent plus tôt que les Blancs. Monkey Business Images / Shutterstock.com

Les attitudes sociales négatives, telles que le racisme et la discrimination, nuisent à la santé de ceux qui sont ciblés en provoquant une cascade de réponses biologiques aberrantes, notamment une activité génique anormale. Il n’est pas surprenant que les rapports documentant la durée de vie et les causes de mortalité aient montré une tendance claire: les Afro-Américains meurent plus tôt et souffrent charge plus lourde de nombreuses maladies, y compris l'hypertension, les maladies cardiaques, la démence et le cancer du sein au stade avancé.

Les scientifiques ont cherché génétique des disparités en matière de santé entre les Noirs et les Blancs, mais ont eu un succès limité. Le plus fort preuve à ce jour, des facteurs sociaux et environnementaux tels que la pauvreté, les inégalités dans les soins de santé et le racisme sont évoqués.

Notre société est en proie au racisme et à l’inégalité raciale qui n’est pas pleinement reconnue par tous, selon une récente étude. étude montrant que beaucoup d'Américains surestiment nos progrès dans la correction des inégalités raciales. D'autre part, plus d'Américains (65%) sont conscients qu'il est devenu plus courant d'exprimer des opinions racistes ou insensibles à la race, selon un enquête américaine.

Le racisme n'est pas simplement une attitude ou un traitement négatif d'une personne à l'autre. Le racisme a des racines historiques profondes dans la société américaine, soutenues par des politiques et des pratiques institutionnelles, selon lesquelles les personnes de couleur sont systématiquement et systématiquement traitées différemment des Blancs.

En tant qu'Afro-Américain / Blanc, j'ai souvent vu grandir des commentaires du type «Tu n'as pas l'air noir» et «Qu'est-ce que tu es?» Qui m'ont fait grincer des dents. À l'université, le domaine de la psychologie m'a intrigué, car c'était un domaine qui expliquait comment naissent les préjugés, les stéréotypes et le racisme. Mes recherches en tant que psychologue clinique Chez USC, il s’agit de comprendre l’interaction des facteurs sociétaux avec la biologie pour créer des disparités dans les résultats pour la santé. Une récente étudier j'ai co-écrit a montré que le racisme promeut des gènes qui activent l'inflammation, l'un des principaux facteurs de la maladie.

Moins manifeste, mais enraciné

Bien que le racisme soit peut-être moins manifeste aujourd'hui qu'au début du 20e siècle, les politiques et normes gouvernementales, le traitement inéquitable par les institutions sociales, les stéréotypes et les comportements discriminatoires rappellent que le racisme est toujours vivant - et contribuent à des décès plus précoces en plus d'une qualité de vie médiocre .

Par exemple, les Noirs sont plus susceptibles que les Blancs de se soumettre à un test de dépistage de drogue s'ils sont prescrits à long terme. opiacés bien que les Blancs présentent des taux de surdose plus élevés. Les Afro-Américains assument le fardeau du racisme depuis des décennies, créant un niveau de méfiance envers les systèmes de la société, que ce soit les soins de santé ou l'application de la loi.

Des termes tels que «conduire avec les noirs» illustrent à quel point le racisme et la discrimination ont été profondément ancrés dans l'expérience culturelle afro-américaine. Imaginez simplement essayer d’acheter une maison et d’être rejeté en raison de votre race. C'est une expérience trop commune pour les Afro-Américains. Près de la moitié (45%) ont déclaré avoir été victimes de discrimination dans leurs démarches pour trouver un logement et recevoir des soins de santé, selon une enquête de Robert Wood Johnson réalisée par le Harvard TH Chan École de santé publique, Fondation Robert Wood Johnson et Radio publique nationale.

De macro à micro, l'effet est généralisé

Comment le racisme raccourcit la vie et nuit à la santé des Noirs
L'exposition des Noirs au stress chronique a souvent été citée comme l'une des raisons des plus mauvais résultats pour la santé. thevisualsyouneed / Shutterstock.com

Jusqu'à récemment, les scientifiques ne connaissaient pas le mécanisme liant le racisme à la santé. le nouvelle étude de mon laboratoire ici à USC et mes collègues à UCLA montrent que la fonction des gènes peut expliquer cette relation. Notre étude a montré que les gènes qui favorisent l'inflammation s'expriment plus souvent chez les Noirs que chez les Blancs. Nous croyons que l'exposition au racisme est la raison pour laquelle.

Nous avons déjà montré comment activer le racisme, par exemple en demandant aux gens d'écrire leur race avant de passer un examen, sous forme de stéréotypes. altère les fonctions cérébrales tels que l'apprentissage et la mémoire et la résolution de problèmes chez les Afro-Américains. Cela peut expliquer en partie les taux de démence plus élevés chez les Afro-Américains par rapport aux Blancs.

Les chercheurs ont bien documenté que stress chronique modifie la fonction des régions du cerveau, telles que l'hippocampe, qui sont ciblées dans les maladies du cerveau telles que la maladie d'Alzheimer. Ce travail a été développé dans le domaine de la génomique sociale, largement initié par mon collègue. Steve Cole à UCLA. Un domaine relativement nouveau appelé génomique sociale montre comment la fonction des gènes - appelée expression génique - est influencée par les conditions sociales.

Les gènes sont programmés pour s’éteindre et s’allumer d’une certaine manière. Mais ces modes d’activité peuvent évoluer en fonction des expositions environnementales.

Certains groupes marginalisés présentent des profils d'activité anormaux dans les gènes responsables de l'immunité innée. L'immunité innée est la façon dont le corps combat et réagit aux agents pathogènes étrangers. Le Dr Cole a nommé ce modèle / cette séquence d'activité génétique comme étant Réponse transcriptionnelle conservée à l'adversité. Il fait référence à la façon dont les gènes contrôlant l'immunité innée se comportent dans des conditions environnementales positives ou négatives.

Lorsque des stress environnementaux tels que le désavantage socio-économique ou le racisme déclenchent le système nerveux sympathique, qui contrôle nos réponses au combat ou à la fuite, le comportement de nos gènes est modifié. Cela conduit à des événements biochimiques complexes qui activent les gènes, ce qui peut entraîner des problèmes de santé.

Le profil de réponse transcriptionnelle conservée à l’adversité est caractérisé par augmentation de l'activité des gènes qui jouent un rôle dans l'inflammation et l'activité réduite des gènes impliqués dans la protection du corps contre les virus.

Nous avons constaté que les Noirs et les Blancs différaient quant au schéma d'activation des gènes pro-inflammatoires et de signalisation du stress. Nos découvertes sont particulièrement importantes car l'inflammation chronique vieillit le corps et cause des lésions aux organes.

Lorsque mes collègues et moi-même avons réalisé cette étude, nous avons pris en compte les disparités en matière de santé telles que le statut socio-économique, le stress social et l'accès aux soins de santé. Par exemple, nous avons recruté des Afro-Américains et des Blancs au statut socioéconomique similaire. Nous avons également examiné les différences raciales dans les rapports d'autres types de stress. Les deux groupes ont signalé des niveaux similaires de stress social.

Pour cette étude particulière, aucun de ces facteurs traditionnels n'expliquait pourquoi les Afro-Américains avaient une plus grande expression dans les gènes pro-inflammatoires que les blancs. Cependant, nous avons constaté que les expériences de racisme et de discrimination représentaient plus de 50% de la différence entre les noirs et les blancs dans l'activité des gènes qui augmentent l'inflammation.

Alors, que signifient ces résultats pour la santé future? Je pense que le racisme et la discrimination devraient être traités comme un facteur de risque pour la santé, tout comme le tabagisme. Il est toxique pour la santé en endommageant les défenses naturelles que notre corps utilise pour lutter contre les infections et les maladies. Des interventions conçues pour réduire le stress associé au racisme peuvent atténuer certains de ses effets néfastes sur la santé. En tant que société, nous ne pouvons nous permettre de perpétuer les inégalités en matière de santé en minimisant ou en dissimulant l’impact biologique du racisme.

A propos de l'auteur

April Thames, Professeur Associé, Psychologie et Psychiatrie, Université de Californie du Sud - Dornsife College of Letters, Arts and Sciences

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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