Problèmes oculaires liés à l'âge et comment les traiter

Problèmes oculaires liés à l'âge et comment les traiter
La cataracte est un problème de vision qui peut toucher tout le monde à mesure qu’il vieillit. Cela se produit lorsque le cristallin perd progressivement sa transparence. Shutterstock

Monique a 77 ans. Je l'ai rencontrée lorsqu'elle est venue à la clinique ophtalmologique de l'Université de Montréal, où je suis professeure. Enseignante à la retraite, Monique a mené une vie active et bien remplie avec ses élèves et sa famille et se considère chanceuse d’être en bonne santé.

Elle s'inquiète toutefois d'une perte visuelle récente qui l'empêche de lire et de profiter de ses ateliers de peinture. Cela l’empêche également de conduire en toute sécurité, ce qui est important si elle souhaite conserver son indépendance.

Un examen complet de la vision et de la santé des yeux de Monique a rapidement révélé la cause de ses problèmes: elle avait développé une cataracte et sa rétine présentait des signes précoces de dégénérescence maculaire.

Les cataractes sont un phénomène normal résultant du vieillissement de l’œil. Ils se produisent lorsque le le cristallin perd progressivement sa transparence, comme une fenêtre qui se salit avec les saisons.

La lumière qui pénètre dans l'œil traverse des zones opaques et génère une vision floue, sans possibilité de l'améliorer avec des lunettes, des lentilles ou des loupes. Seule la chirurgie peut restaurer la clarté de l'œil.

Le vieillissement du cristallin

Le cristallin est particulier et son métabolisme est très fragile. Lorsque perturbé, l'objectif accumule des dépôts et perd sa transparence. Cette lentille absorbe également une grande partie des rayons ultraviolets du soleil afin de protéger la rétine à l'arrière de l'œil.

La quantité d'UV absorbée s'accumule au fil des années, contribuant au vieillissement prématuré du cristallin. C'est pourquoi il est recommandé de se protéger des lentilles solaires dès le plus jeune âge.

D'autres facteurs perturbent son fonctionnement, notamment l'utilisation de certains médicaments tels que la cortisone par voie orale, la présence de maladies telles que le diabète ou un choc à la tête, susceptibles de contribuer à l'apparition et à la progression de la cataracte. Très rarement, les cataractes sont transmises pendant la grossesse, en particulier infections suivantes comme la rubéole, la toxoplasmose et l'herpès.

Enfin, des liens très forts ont été établis entre fumer et la cataracte. La table, d'autre part, ne semble pas avoir d'impact. Cesser de fumer et protéger vos yeux avec de bonnes lunettes de soleil sont donc considérés comme des moyens efficaces de retarder l'apparition et la progression de la cataracte.

Les implants à la rescousse

Le traitement de la cataracte est assez simple. L'ophtalmologiste procédera à une intervention chirurgicale pour échanger le cristallin naturel de l'œil contre un nouveau cristallin, appelé implant. Cette opération est très sûre et peut être pratiquée à tout moment pendant le développement de la cataracte, bien qu'une intervention chirurgicale ne soit généralement proposée que si l'impact sur la vision et la qualité de vie du patient est significatif.

Les implants sont permanents et restent clairs à vie, sans besoin de remplacement. Ils peuvent être utilisés pour corriger la vision de loin, y compris l'astigmatisme, ce qui serait accompli grâce à l'utilisation d'un implant torique spécialement conçu. En outre, la myopie peut être fixée via des implants bifocaux ou multifocaux, évitant ainsi le port ultérieur de lunettes. dans la plupart des cas.

Cependant, le patient peut être sujet à voir des halos et peut être plus sensible à la lumière. Il est également nécessaire de s'assurer que la rétine est en bonne santé, sinon le résultat final ne sera pas très bon.

Problèmes oculaires liés à l'âge et comment les traiterDes liens très forts ont été trouvés entre le tabagisme et la dégénérescence maculaire. Shutterstock

C'est notamment le cas de Monique, qui souffre également de la dégénérescence maculaire liée à l'âge (DMLA). C’est un phénomène qui touche 1% des personnes de plus de 40, mais dont la la prévalence atteint 30 pour cent à l'âge de 80.

La population à risque est composée de personnes de race blanche (d'origine européenne) et de femmes plus que d'hommes. Les maladies systémiques - tout ce qui affecte les vaisseaux sanguins tels que le diabète, l'hypertension, le cholestérol élevé et l'obésité - est un facteur de risque important, au même titre que causes oxydatives telles que le tabagisme, une alimentation riche en graisses saturées et l'exposition aux UV.

Prévenir la dégénérescence maculaire

Essentiellement, les meilleures cellules rétiniennes, qui permettent une bonne vision (zone maculaire), se dégradent avec le temps si elles ne sont pas bien nourries par le réseau vasculaire et accumuler des dépôts qui empêchent leur fonctionnement normal.

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Des exercices légers, comme la marche, peuvent suffire à retarder la progression de la dégénérescence maculaire. Shutterstock

Ces dépôts deviennent visibles comme petites taches jaunes au fond de l'œil - la partie du globe oculaire opposée à l'élève. Ces dépôts, appelés drusen, peuvent devenir confluents. La dégradation des cellules s'accompagne d'un changement de coloration (retouche pigmentaire), phénomène également visible lors de l'examen de la rétine. C'est ce qu'on appelle la dégénérescence maculaire sèche. La vision est plus ou moins affectée en fonction du nombre de cellules affectées.

Au fil du temps, la réponse du système peut entraîner la formation de nouveaux vaisseaux sanguins pour alimenter les cellules mourantes. Celles-ci sont fragiles et n'ont pas de véritable lieu de séjour. Ils peuvent facilement éclater. Leur formation membranaire, comme celle des racines envahissant un tuyau, et leur écoulement (saignement) contribuent à une réduction très sévère de la vision. C'est quand on parle de dégénérescence humide. Cette forme plus grave affecte 10 pour cent des cas de DMLA, mais toute personne atteinte de la forme sèche peut progresser à ce stade.

Les suppléments nutritionnels

Les traitements contre la DMLA sont limités et visent à limiter la progression de la maladie. Ils ne peuvent pas le guérir. Cesser de fumer, bien s'alimenter, faire de l'exercice régulièrement et suivre les recommandations du médecin en matière de contrôle des maladies vasculaires telles que le diabète et l'hypertension peuvent retarder la progression de la forme sèche de la DMLA.

Le port de lunettes de soleil aide également, même par temps nuageux. Prise oméga 3 au bon dosage et les extraits d'huile de poisson peuvent aider résultats plus récents ont remis en cause cette stratégie.

À des stades plus avancés de la forme sèche, prendre des suppléments nutritionnels par voie orale des vitamines et des antioxydants sont recommandés, sauf chez certains patients présentant un profil génétique particulier.

La forme humide a récemment été traitée efficacement par l’injection directe de drogues dans les yeux afin d’empêcher la formation de nouveaux vaisseaux sanguins. Ces injections doivent être répétées périodiquement et restaurer la vision lorsque la procédure est effectuée à le moment opportun.

Le cas de Monique est mixte. D'une part, il est possible d'améliorer considérablement sa vision à court terme avec la chirurgie de la cataracte, pour laquelle elle sera référée à l'ophtalmologie. Les implants protègent contre les rayons UV, un autre facteur empêchant la progression de la dégénérescence maculaire. Cela lui permettra de conduire en toute sécurité et de reprendre ses activités. Elle surveillera également son régime alimentaire, qu'elle reconnaît être déficient, et prendra des suppléments d'oméga. Sa DMLA est à un stade trop précoce pour prendre des vitamines ou des antioxydants.

Monique ne fume pas et ne prend pas de médicaments pour des problèmes vasculaires. Si elle le fait un jour, elle suivra les recommandations de son médecin et commencera un programme d'exercices légers. Marcher peut être suffisant. Enfin, elle sera suivie tous les six mois dans un bureau d'optométrie, effectuera des tâches simples. tests de dépistage à domicile et viendra pour une consultation dès qu'un changement est noté.

Monique est rassurée! Elle pourra rester active et indépendante pour profiter des bons moments de la vie.

A propos de l'auteur

Langis Michaud, professeur Titulaire. École d'optométrie. Expertise en santé oculaire et usage des lentilles cornéennes spécialisées, Université de Montréal

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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