Pourquoi les femmes victimes d'abus sexuels présentent-elles des symptômes plus graves de la ménopause?

Pourquoi les femmes victimes d'abus sexuels présentent-elles des symptômes plus graves de la ménopause?
Les bouffées de chaleur et les sueurs nocturnes touchent plus de 70 pour cent des femmes ménopausées. (Shutterstock)

Les bouffées de chaleur ou les sueurs nocturnes - appelées symptômes vasomoteurs ou SMV - peuvent constituer davantage qu'une nuisance pour les femmes ménopausées.

Une étude récente dans la revue Ménopause montre que les les femmes qui ont été victimes de violence dans leur enfance ont plus de bouffées de chaleur pendant leur sommeil pendant la ménopause que ceux qui ne l'ont pas été.

Des recherches antérieures ont lié à la maltraitance infantile à une mauvaise santé physique et mentale à l'âge adulte. Cette étude, cependant, menée par Mary Carson et Rebecca Thurston, chercheurs à l'Université de Pittsburgh, est l'une des premières à examiner les effets d'un traumatisme infantile sur la transition ménopausique.

Les résultats pourraient contribuer à éclairer la façon dont les patients et les prestataires de soins de santé pensent de cet aspect important, mais mal compris, de la santé des femmes.

Bouffées de chaleur et sueurs nocturnes

La ménopause est définie comme la temps dans la vie d'une femme quand elle est allée 12 mois consécutifs sans menstruation, marquant la fin de la menstruation et de la fertilité.

Pourquoi les femmes victimes d'abus sexuels présentent-elles des symptômes plus graves de la ménopause?
Les bouffées de chaleur fréquentes sont associées à un risque plus élevé de maladie cardiovasculaire. (Shutterstock)

Pour la plupart des femmes, il s'agit d'un événement normal et naturel qui se produit en moyenne à l'âge de 51. Certaines femmes peuvent avoir une ménopause plus tôt en faisant enlever leurs ovaires par voie chirurgicale, par des traitements médicaux tels que la chimiothérapie ou en raison d'une affection appelée insuffisance ovarienne prématurée, pensé pour être causé par des facteurs génétiques ou auto-immunes.

Toutes les femmes ménopausées subissent une chute d'hormones, principalement d'œstrogènes et de progestérone, provoquées par une réduction de la fonction ovarienne. Cette diminution est associée au développement de bouffées de chaleur et de sueurs nocturnes, qui touchent plus de 70 pour cent des femmes ménopausées.

Une bouffée de chaleur (parfois appelée bouffée de chaleur) est une sensation de chaleur intense accompagnée de transpiration et d'une augmentation du flux sanguin vers la peau. Bien que nous ne sachions pas exactement ce qui cause une bouffée de chaleur, nous savons que cela implique une augmentation de l'activité nerveuse sympathique à la peau et est associé à un augmentation de l'activité du tronc cérébral.

Risque accru de maladie cardiovasculaire

Dans le passé, les chercheurs utilisaient des questionnaires pour demander aux femmes combien de bouffées de chaleur ou de sueurs nocturnes elles éprouvaient. Cependant, les données auto-déclarées telles que celle-ci peuvent être influencées par des changements d'humeur ou par la capacité de la personne à se souvenir.

Une technologie plus récente permet aux chercheurs de mesurer le VMS directement et objectivement au moyen de capteurs fixés sur la poitrine d'une femme. Ces capteurs ont été utilisés par Carson et Thurston pour mesurer le nombre de bouffées de chaleur et de sueurs ressenties par les femmes pendant leur sommeil.

Les femmes ménopausées qui ont fréquemment recours au VMS ont une qualité de vie réduite. Ils sont plus susceptibles de souffrir de troubles du sommeil et de l'humeur qui peuvent avoir des effets négatifs sur leur vie à la maison et au travail.

Des recherches plus récentes montrent également qu’avoir des SMV fréquents est associé à une risque plus élevé de maladie cardiovasculaire.

Impact de la maltraitance sur la santé des adultes

Alors, qu'est-ce que les bouffées de chaleur à la ménopause ont à voir avec des antécédents d'abus dans l'enfance? La réponse courte est que nous ne le savons pas avec certitude.

Nous savons qu'un pourcentage élevé de femmes sont victimes de violence dans leur enfance. Au moins 28% des femmes canadiennes non autochtones et 49% des femmes autochtones âgées de 30 et plus victime de violence physique ou sexuelle avant l’âge de 15, selon un Rapport 2015 du Centre canadien de la statistique juridique.

Pourquoi les femmes victimes d'abus sexuels présentent-elles des symptômes plus graves de la ménopause?
Selon les recherches, les effets de la maltraitance infantile sur la santé physique sont légèrement plus importants chez les femmes que chez les hommes. (Shutterstock)

Recherche dirigée par Tracie Afifi, chercheur en maltraitance infantile à l'Université du Manitoba, révèle que les enfants victimes de tout type de violence dans leur enfance - notamment se faire gifler, donner des coups de pied ou donner des coups de poing, être témoins de violence entre parents ou subir des abus sexuels - ont risque accru de souffrir de problèmes de santé plus tard dans la vie. Ces problèmes incluent l'arthrite, l'hypertension artérielle, le cancer et le syndrome de fatigue chronique.

L’équipe d’Afifi a également découvert une relation entre les types de violence subie et les probabilités d’avoir un problème de santé à l’âge adulte. Ils ont constaté qu'une personne ayant signalé plusieurs formes de maltraitance était plus susceptible d'avoir des problèmes de santé plus tard dans la vie qu'une personne qui avait signalé moins de types ou maltraité. Ils ont également constaté que les effets de la maltraitance infantile sur la santé physique étaient légèrement plus importants chez les femmes.

Hormones de combat ou de fuite plus fréquentes

La façon dont la maltraitance dans l'enfance conduit à une mauvaise santé physique à l'âge adulte n'est pas entièrement comprise et est probablement causée par de nombreux facteurs.

Une théorie est que les niveaux chroniques et élevés de stress et d’anxiété vécus par les enfants maltraités entraîne une stimulation excessive d'une partie du cerveau appelée axe hypothalamo-hypophyso-surrénalien (HPAA), provoquant la libération d'hormones de «lutte ou de fuite» plus souvent que la normale.

Au fil du temps, le cerveau s’ajuste en augmentant le seuil auquel cette libération d’hormone se produit, ce qui dysrégulation de la HPAA est associé à un risque accru de problèmes de santé physique et mentale, notamment de dépression, de maladies cardiovasculaires et de dysfonctionnements du système immunitaire.

Nous n'avons pas encore découvert comment la maltraitance dans l'enfance peut entraîner des bouffées de chaleur plus fréquentes chez les femmes ménopausées. À l'heure actuelle, Carson affirme que les expériences d'une femme dans son enfance peuvent avoir des conséquences sur sa santé au milieu de sa vie et que les praticiens de la santé devraient envisager de parler à leurs patientes ménopausées de la maltraitance dans leur enfance.

Les réponses, dit-elle, peuvent aider à éclairer les décisions de traitement pour les femmes aux bouffées de chaleur gênantes, mais des recherches supplémentaires sont nécessaires pour en être sûr.

A propos de l'auteur

Rebecca Renkas, médecin de famille et chercheur en journalisme mondial à l'école de santé publique Dalla Lana de l'Université de Toronto, Université de Toronto

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

books_health

suivez InnerSelf sur

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Recevez le dernier par courriel

{Emailcloak = off}