Comment manger du poisson de façon responsable

Comment manger du poisson de façon responsable
Il y a beaucoup de poissons à choisir, mais de nombreux aspects à prendre en compte. (Shutterstock)

Il semble maintenant absurde que quiconque ait cru que l'océan était inépuisable: les stocks de poisson sont dans un état lamentable et les scientifiques disent que la surpêche est un problème mondial conséquences potentiellement irréversibles sur les écosystèmes et les moyens de subsistance humains.

La durabilité est devenue un élément clé des choix des consommateurs de fruits de mer, selon un 2018 enquête par Globescan au nom du Marine Stewardship Council.

Mais la visite du restaurant de poisson-frites local ne constitue plus un choix simple entre la morue et le flétan. Les consommateurs doivent également peser la géographie, la méthode de capture et les espèces dans leur ordre alimentaire. Quand est-ce que manger du poisson-frites est devenu si compliqué?

En tant que chercheur qui étudie les fruits de mer durables, je demande également: «Quel poisson devrais-je manger?

Pourquoi manger du poisson?

Goût de côté, il y a nombreux avantages pour la santé manger des fruits de mer, à la fois pour le cerveau et le corps.

Néanmoins, de nombreux Canadiens restent déconcertés ou frustrés par diverses allégations relatives à la santé ou par des messages peu clairs. Ils sont préoccupés par mercure, microplastiques et Nourriture génétiquement modifiée. (Une évaluation de Santé Canada a conclu que le saumon OGM AquAdvantage est sans danger pour la consommation.)

Il n'est pas étonnant que beaucoup de consommateurs soient confus. L'industrie des fruits de mer est diverse et très différente de toute autre industrie de la viande au Canada.

La plupart des Canadiens ne mangent qu'une seule espèce de poulet, de vache et de cochon. Mais une épicerie moyenne vend une myriade d'espèces différentes de poissons et de crustacés. Les fruits de mer sont également un produit véritablement mondial.

Dans les supermarchés nord-américains, la plupart des poulets et des viandes de boeuf proviennent du Canada et des États-Unis, mais les espèces de poissons importées du monde entier proviennent de conditions de croissance très différentes.

Choisir le bon poisson

Chaque consommateur est différent, il n’ya donc pas un seul poisson qui les gouverne tous. Les consommateurs fondent leurs décisions sur une variété de qualités - santé, durabilité, prix et origine.

1. Revendications de santé

Comme les pommes ou le brocoli, de nombreux consommateurs consomment du poisson, car il est sain. Les poissons gras comme le saumon et le maquereau sont très riches en nutriments importants et Oméga-3.

Pourtant, de nombreux avantages pour la santé sont souvent très controversés et les revendications peuvent être déroutantes. Ce choix sain est parfois occulté par des préoccupations concernant des contaminants tels que le mercure ou l'utilisation d'antibiotiques en aquaculture.

Certains consommateurs, en particulier les femmes enceintes ou les jeunes enfants, peuvent souhaiter éviter les poissons prédateurs de grande taille et à vie longue, tels que l'espadon et le thon, qui peuvent accumuler des niveaux élevés de mercure.

Dans de nombreux pays comme le Canada et la Norvège, l’utilisation des antibiotiques en aquaculture a fortement diminué ces dernières années, mais reste répandu ailleurs.

Certains consommateurs recherchent des options biologiques car ils sont cultivés sans produits chimiques. Au Canada, il existe certaines options certifiées biologiques pour les fruits de mer d'élevage, notamment moules biologiques.

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Les moules sont riches en protéines, faibles en gras et souvent peu coûteuses. (Shutterstock)

2. Durabilité

Avec la surpêche croissante et la dégradation de la santé des océans, de nombreux consommateurs recherchent des produits de la mer durables.

Les mollusques et les crustacés comme les moules et les huîtres sont considérés plus faible impact sur l'environnement car ils ont peu d’énergie et n’ont pas besoin d’être nourris. Dans certains cas, ils peuvent même nettoyer l'eau où ils sont élevés, contribuant potentiellement à protéger ou à améliorer les eaux dégradées.

La consommation de poisson d'élevage contribue à réduire la dépendance à l'égard de stocks de poisson sauvage déjà vulnérables. Il a aussi un empreinte carbone réduite que l'élevage terrestre. Encore débats sur la durabilité des fruits de mer, en particulier l'aquaculture, continue.

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Une vue aérienne des enclos d'aquaculture du saumon de l'Atlantique au Nouveau-Brunswick. (Shutterstock)

Les éco-certifications, comme le Marine Stewardship Council et le Aquaculture Stewardship Council, aident les consommateurs à identifier les produits de la mer pêchés ou cultivés de manière écologique. Selon votre lieu de résidence, les poissons les plus prisés, y compris certains types de thon, de saumon et de flétan, ont mérité une place dans la liste des «à éviter» du Observatoire des fruits de mer de l'aquarium de Monterey Bay.

3. Soutien local

Au cours des dernières années, certains Canadiens se sont concentrés sur la consommation locale afin de réduire leur empreinte environnementale et de soutenir les producteurs locaux. Pour beaucoup, cela signifie éviter la plupart des crevettes et opter pour des poissons comme le saumon de l'Atlantique canadien et le homard si vous habitez près de la côte ou les poissons d'eau douce si vous êtes à l'intérieur des terres.

Les consommateurs doivent également savoir que de nombreux produits locaux sont également importés, comme le saumon atlantique de Norvège ou du Chili, ou le tilapia de Chine ou d'Indonésie.

4. Cherchant l'abordabilité

Il existe de nombreuses options de fruits de mer au pays, mais les fruits de mer au Canada sont étonnamment cher. Au-delà du goût, de l'odorat et de l'apparence, le prix est une priorité durable pour de nombreux Canadiens.

Le poisson en conserve comme le thon est une option populaire à bas prix. Les filets d'églefin, de tilapia et de saumon d'élevage sont également abordables. Les consommateurs à la recherche d'allégations biologiques et d'étiquettes d'éco-certification paieront une prime.

Pas un exploit facile

Quand il s'agit de pêcher, les étiquettes des produits alimentaires ont été inutiles pour les consommateurs. Les producteurs sont uniquement tenus d'indiquer le nom commun du poisson (potentiellement un grand nombre d'espèces différentes dans un nom commun tel que thon, crevette ou sébaste) et l'origine du produit à base de poisson frais ou emballé.

Pour compliquer les choses, la prétendue origine d'un poisson est définie comme le lieu où il a été «transformé» en filet ou en boîte. Par exemple, un poisson capturé dans les eaux canadiennes mais envoyé en Chine pour être emballé pourrait indiquer «Produit de la Chine». L'origine ne signifie donc pas nécessairement où le poisson a été pêché ou élevé.

Enquêtes récentes sur les espèces de poissons et leurs origines par le groupe de conservation Oceana ont constaté que les produits de la mer dans les épiceries et les restaurants canadiens sont souvent mal étiquetés. Par exemple, parmi les échantillons de fruits de mer 472 testés entre 2017 et 2019, 47% ont été étiquetés comme quelque chose d'autre. Le vivaneau rouge était souvent remplacé par du tilapia et les poissons sauvages par des poissons d'élevage.

En tant que consommateurs canadiens, nous devons exiger davantage d'informations sur les endroits où le poisson parvient à nos tables et sur les moyens d'encourager les exigences en matière d'étiquetage et les pratiques responsables.

A propos de l'auteur

Jenny Weitzman, Doctorant interdisciplinaire, programme des affaires maritimes, L'Université Dalhousie

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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