Comment résoudre l'épidémie cachée de la faim chez les adolescentes

Comment résoudre l'épidémie cachée de la faim chez les adolescentes
Des millions de jeunes américains sont en situation d'insécurité alimentaire. pathdoc / Shutterstock.com

Pour beaucoup de jeunes, le choix le plus difficile qu’ils auront à faire à propos de la nourriture sera de manger à la maison ou de choisir un menu.

Mais pour les lycéens texans Tamiya, Juliana, Trisha, Cara et Kristen, les choix qu’ils doivent faire en matière de nourriture sont plus difficiles. Pour eux, la conversation porte moins sur la nourriture que sur la façon de mettre de la nourriture sur la table.

«C’est un peu difficile parce que je sais que je suis jeune et que ma mère ne veut pas que je trouve un travail, mais c’est vraiment aidant», nous a dit Kristin. étude de 2019 concernant sa décision de travailler comme serveuse dans une chaîne de restauration rapide. "Parce qu'en gros, mon chèque paie pour la nourriture que nous allons manger ... les conseils que j'ai faits aujourd'hui correspondent à ce que nous avons mangé."

De telles histoires font partie d'une épidémie cachée que je - un chercheur en travail social - et une de mes étudiantes, Ana O'Quin, a enquêté pour un étude récente sur l'insécurité alimentaire chez les adolescents américains. L'insécurité alimentaire, comme défini Par le Département de l'agriculture des États-Unis, on entend la disponibilité limitée ou incertaine d'aliments sains et nutritionnellement suffisants. Cela signifie également l'impossibilité d'acquérir des aliments sans recourir à des moyens socialement inacceptables, tels que vol ou datation transactionnelle.

Les conséquences de l’insécurité alimentaire suivent les adolescents dans la classe et même réduire leurs chances d'obtenir leur diplôme.

Selon les dernières estimations fédérales, 37 millions de personnes vivre dans des ménages exposés à l'insécurité alimentaire. Cela comprend presque 7 millions de jeunes âgés de 10 à 17.

Le problème de l'insécurité alimentaire est particulièrement prononcé chez les Afro-Américains, qui sont collectivement deux fois plus probable que les blancs faire l'expérience de l'insécurité alimentaire.

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Les adolescents ont pris des photos de leurs repas pour montrer aux chercheurs la qualité de leurs options alimentaires. Auteur fourni

Aller sans

Les adolescents de ces ménages sont plus susceptibles de sauter des repas ou de ne pas manger pendant une journée entière, faute d'argent pour se nourrir. Certains adolescents boivent de l'eau, mangent de la malbouffe ou vont dormir au lieu de prendre un repas.

«La plupart des parents vont vous nourrir avant de se nourrir eux-mêmes», nous a dit Trisha. «Quand les coupons alimentaires arrivent, Mamma cuisine beaucoup. Mais comme une semaine plus tard, ce n'est rien. Peut-être des céréales ou des nouilles, des sandwichs. "

Juliana a ajouté: «Avant, nous achetions toujours du riz, car vous pouvez en acheter beaucoup et c'est bon marché. Vous pouvez acheter du Spam et du riz et ce serait le repas complet pour le reste de la semaine. ”

Bien que beaucoup d'adolescents comptent sur leurs parents et leurs tuteurs bien jusqu'à l'âge adulte, nous avons constaté qu'ils dépendaient d'eux-mêmes avant même de devenir adultes. Julianna dit qu'elle a commencé à faire du babysitting vers l'âge de 12 pour aider à mettre de la nourriture sur la table.

«Quel que soit l'argent que je recevrais de cela, je le donnerais à ma maman», a déclaré Julianna.

Il n'est pas rare que les adolescents se sacrifient assurez-vous que leur mère mange.

Par exemple, Kristin nous a dit que sa pensée était la suivante: «Je sais que votre santé est pire que la mienne. Alors maman assurez-vous de manger. Je m'en fiche… je peux chercher de la nourriture à l'école.

Prendre des risques pour manger

Les adolescents à qui nous avons parlé ont expliqué comment leurs pairs adoptent des comportements à risque ayant des conséquences à long terme. En désespoir de cause, certains adolescents - rarement mais encore trop souvent - se retrouvent vol à l'étalage, vol, datation transactionnelle, «échange sexuel» contre de la nourriture ou vente de drogue accéder à la nourriture. "Voler est la chose principale", a déclaré Cara.

Impact sur la santé

Les adolescents éprouvent généralement une poussée de croissance et besoin de plus de nourriture à l'adolescence. Sans nutrition adéquate, les adolescents font souvent l'expérience des effets à court terme de l'insécurité alimentaire, tels que maux d'estomac, maux de tête et manque d'énergie. Les adolescents de notre étude ont mentionné avoir eu de la difficulté à se concentrer en classe ou même à rester éveillé à l’école.

L'insécurité alimentaire peut avoir des effets à long terme dans les domaines suivants:

La santé physique conditions telles que l'asthme, l'anémie, l'obésité et le diabète.

Santé mentale et comportementale y compris l'anxiété, la dépression, la difficulté à s'entendre avec ses pairs, la toxicomanie et même les pensées suicidaires.

Santé cognitive tels que des taux d’apprentissage plus lents et des scores plus faibles en mathématiques et en lecture.

Ce qui peut être fait?

Ces adolescents vivent dans des ménages éligibles aux avantages gratuits et réduits du petit-déjeuner et du déjeuner et de l’assistance alimentaire via Programme d'aide supplémentaire à la nutrition (SNAP), le plus grand programme du gouvernement américain contre la faim, qui a servi 40 millions en 2018.

Les familles éligibles reçoivent un transfert électronique de fonds chaque mois pour acheter de la nourriture, en moyenne US $ 1.39 par repas.

Les adolescents de notre étude ont déclaré qu'ils préféraient le transfert électronique d'avantages à la stigmatisation de se rendre dans un garde-manger ou un autre lieu public pour recevoir de la nourriture. Pour remédier à l'épidémie cachée d'insécurité alimentaire chez les adolescentes et à ses conséquences, les adolescents ont d'abord suggéré augmenter les prestations de bons d'alimentation pour fournir aux adolescents en croissance la nourriture supplémentaire dont ils ont besoin.

Les adolescents de notre étude ont également suggéré:

• Encourager les adolescents à participer à des programmes sportifs ou parascolaires à l’école, comme The Cove ou Clubs Garçons et Filles où les repas sont servis.

• Recommander aux restaurants de participer à des programmes de sauvetage alimentaire tels que Cultiver qui préparent les repas du week-end pour les écoliers.

• Cultiver des jardins dans les écoles ou dans la communauté par le biais d’organisations telles que Clubs 4-H, programmes de vulgarisation universitaire et le Projet alimentaire.

• Développer des programmes de formation professionnelle comme le Initiative d'opportunités 100,000 aider les adolescents à acquérir les compétences nécessaires pour briser le cycle de la pauvreté et de la faim.

Désirs d'emploi

Des adolescentes comme Kristin préfèrent travailler pour aider à mettre de la nourriture sur la table. Bien que la recherche montre qu'il existe avantages du travail des adolescents pour fournir de la nourriture à leurs familles, il met également en évidence les compromis tels que les étudiants qui abandonnent l'école pour travailler.

Les jeunes en situation d'insécurité alimentaire sensibilisent à ce défi. Il est temps que les personnes capables de résoudre le problème écoutent ce qu’elles ont à dire.

A propos de l'auteur

Stephanie Clintonia Boddie, professeure adjointe aux ministères des églises et des communautés, Université Baylor

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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