Ce que la science dit à propos de votre cerveau sur le sucre

Ce que la science dit à propos de votre cerveau sur le sucre

L'adulte canadien moyen consomme plus du triple de la limite quotidienne de sucre ajouté 25g recommandée par l'Organisation mondiale de la santé. (Unsplash / muhammad ruqiyaddin), CC BY-SA

Nous aimons les friandises. Mais trop de sucre dans notre alimentation peut conduire à prise de poids et obésité, Le diabète de type 2 avec leur cartes I/O et de communications carie dentaire. Nous savons que nous ne devrions pas manger des bonbons, de la crème glacée, des biscuits, des gâteaux et des sodas sucrés, mais il est parfois si difficile de leur résister.

C'est comme si notre cerveau était câblé à vouloir ces aliments.

En tant que neuroscientifique, mes recherches portent sur la les régimes «obésogènes» ou favorisant l'obésité des temps modernes changer le cerveau. Je veux comprendre comment ce que nous mangeons modifie notre comportement et si les changements du cerveau peuvent être atténués par d'autres facteurs liés au mode de vie.

Votre corps fonctionne au sucre - glucose pour être précis. Le glucose vient du mot grec glukos ce qui signifie doux. Le glucose alimente les cellules qui composent notre corps - y compris les cellules du cerveau (neurones).

Illustration 3D de neurones dans le cerveau humain. (Shutterstock)

La dopamine «frappe» de manger du sucre

Sur une base évolutive, nos ancêtres primitifs étaient des charognards. Les aliments sucrés sont d’excellentes sources d’énergie. Nous avons donc évolué pour trouver les aliments sucrés particulièrement agréables. Les aliments au goût désagréable, amer et acide peuvent être des maladies non mûres, toxiques ou pourrissantes.

Donc, pour maximiser notre survie en tant qu’espèce, nous avons un système cérébral inné qui nous rend semblables aux aliments sucrés, car ils sont une excellente source d’énergie pour alimenter notre corps.

Lorsque nous mangeons des aliments sucrés, le système de récompense du cerveau - appelé le système dopaminergique mésolimbique - est activé. Dopamine est une substance chimique du cerveau libérée par les neurones et peut signaler qu'un événement était positif. Lorsque le système de récompense se déclenche, il renforce les comportements, ce qui augmente le risque que nous réalisions ces actions à nouveau.

La «consommation» de sucre par la dopamine favorise l’apprentissage rapide pour rechercher préférentiellement davantage de ces aliments.

Notre environnement est riche en aliments sucrés et riches en énergie. Nous n'avons plus besoin de chercher ces aliments sucrés spéciaux, ils sont disponibles partout. Malheureusement, notre cerveau est toujours très similaire sur le plan fonctionnel à nos ancêtres et il aime beaucoup le sucre. Alors, que se passe-t-il dans le cerveau lorsque nous consommons excessivement du sucre?

Le sucre peut-il recâbler le cerveau?

Le cerveau en permanence remodèle et se rebranche à travers un processus appelé neuroplasticité. Ce recâblage peut se produire dans le système de récompense. L'activation répétée de la voie de récompense par des médicaments ou en mangeant beaucoup d'aliments sucrés amène le cerveau à s'adapter à des stimulations fréquentes, entraînant une sorte de tolérance.

Dans le cas des aliments sucrés, cela signifie que nous devons manger plus pour obtenir le même sentiment gratifiant - une caractéristique classique de la dépendance.

Ce que la science dit à propos de votre cerveau sur le sucre Manger régulièrement des aliments riches en sucre peut amplifier les fringales. (Shutterstock)

Dépendance alimentaire est un sujet controversé parmi les scientifiques et les cliniciens. Il est vrai que vous pouvez devenir physiquement dépendant de certaines drogues, mais on peut se demander si vous pouvez être accro à la nourriture quand vous en avez besoin pour votre survie.

Le cerveau veut du sucre, puis plus de sucre

Indépendamment de notre besoin de nourriture pour alimenter notre corps, de nombreuses personnes éprouvent des fringales, en particulier lorsqu'elles sont stressées, affamées ou tout simplement confrontées à un étalage de gâteaux dans un café.

Pour résister aux envies de fumer, nous devons empêcher notre réponse naturelle de se livrer à ces aliments savoureux. Un réseau de neurones inhibiteurs est essentiel pour contrôler le comportement. Celles-ci les neurones sont concentrés dans le cortex préfrontal - une zone clé du cerveau impliquée dans la prise de décision, le contrôle des impulsions et le retardement de la gratification.

Les neurones inhibiteurs sont comme les freins du cerveau et libérer le produit chimique GABA. Des recherches chez le rat ont montré que manger des régimes riches en sucre peut modifier les neurones inhibiteurs. Les rats nourris au sucre étaient également moins capables de contrôler leur comportement et de prendre des décisions.

Fait important, cela montre que ce que nous mangeons peut influer sur notre capacité à résister aux tentations et peut expliquer pourquoi les changements de régime sont si difficiles pour les gens.

Une étude récente a demandé aux gens d'évaluer combien ils voulaient manger des collations riches en calories quand ils avaient faim par rapport à quand ils avaient récemment mangé. Les personnes qui suivaient régulièrement un régime riche en graisses et en sucres accordaient davantage d'importance aux fringales, même lorsqu'elles n'avaient pas faim.

Cela suggère que manger régulièrement des aliments riches en sucre pourrait amplifier les envies de fumer - créant ainsi un cercle vicieux entre le fait de vouloir de plus en plus de ces aliments.

Le sucre peut perturber la formation de mémoire

Une autre région du cerveau affectée par les régimes riches en sucre est la hippocampe - un centre de mémoire clé.

Ce que la science dit à propos de votre cerveau sur le sucre Est-ce que votre petit déjeuner affecte votre mémoire? (Unsplash / ashwin vaswani), CC BY

Des recherches ont montré que les rats ayant une alimentation riche en sucre étaient moins capable de se souvenir s'ils avaient déjà vu des objets dans des endroits spécifiques auparavant.

Les modifications induites par le sucre dans l'hippocampe étaient à la fois une réduction des neurones du nouveau-né, indispensables au codage des mémoires, et un augmentation des substances chimiques liées à l'inflammation.

Comment protéger votre cerveau du sucre?

L’Organisation mondiale de la santé recommande de limiter notre consommation de sucres ajoutés à cinq pour cent de notre apport calorique quotidien, qui est 25g (six cuillères à café).

Considérant que l'adulte canadien moyen consomme 85g (cuillères à café de 20) de sucre par jour, c’est un grand changement de régime alimentaire pour beaucoup.

Il est important de noter que les capacités de neuroplasticité du cerveau lui permettent de se réinitialiser dans une certaine mesure après la réduction du sucre alimentaire. l'exercice physique peut augmenter ce processus. Les aliments riches en graisses omaga-3 (présents dans l'huile de poisson, les noix et les graines) sont également neuroprotecteurs et peuvent stimuler les substances chimiques cérébrales nécessaires à la formation de nouveaux neurones.

Même s’il n’est pas facile de rompre avec les habitudes comme de toujours manger un dessert ou de faire un double-double ton café, ton cerveau te remerciera d’avoir pris des mesures positives.

La première étape est souvent la plus difficile. Ces changements de régime peuvent souvent être plus faciles en cours de route.

A propos de l'auteur

Amy Reichelt, associée de recherche de BrainsCAN, Université Western

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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