Le jeûne contre la dopamine: les avis d'experts

Le jeûne contre la dopamine: les avis d'experts
L'abus de méthamphétamine (à droite) diminue l'activité du transporteur de dopamine dans le cerveau. Institut national sur l'abus des drogues

C'est la dernière lubie de la Silicon Valley. En réduisant la substance chimique qui fait du bien du cerveau, appelée dopamine, - en réduisant certains aspects comme l'alimentation, le sexe, l'alcool, les médias sociaux et la technologie - les adeptes croient qu'ils peut "réinitialiser" le cerveau être plus efficace et apprécier plus facilement des choses simples. Certains vont même jusqu'à éviter toutes les activités sociales et même le contact visuel.

L’exercice, baptisé «jeûne à la dopamine» par le psychologue de San Francisco Dr Cameron Sepah, attire de plus en plus l'attention internationale. mais qu'est ce que c'est exactement? Et ça marche? En tant que personne qui étudie le système de récompense du cerveau, j'aimerais partager mes connaissances avec vous.

La dopamine est un neurotransmetteur - un messager chimique produit dans le cerveau. Il est envoyé dans le cerveau en transmettant des signaux liés à des fonctions telles que le contrôle moteur, la mémoire, le traitement de l'éveil et des récompenses. Par exemple, trop peu de dopamine peut entraîner des troubles tels que La maladie de Parkinson, impliquant des symptômes de rigidité musculaire, des tremblements et des modifications de la parole et de la démarche. Un des traitements pour la maladie de Parkinson est le médicament L-DOPA, qui peut traverser la barrière hémato-encéphalique et se transformer en dopamine pour atténuer les symptômes.

La dopamine est également importante dans le système de récompense du cerveau. Il est activé par les récompenses primaires telles que la nourriture, le sexe et les drogues. Il est important de noter que le système de récompense du cerveau peut «apprendre» au fil du temps - les signaux de notre environnement que nous associons à des récompenses potentielles peuvent augmenter l'activité de la dopamine même en l'absence de récompense réelle. Donc, le simple fait d'être dans une confiserie et de penser aux sucreries peut activer la dopamine de notre cerveau.

Cette attente et cette anticipation des récompenses s'appelle le «manque» dans le langage des neurosciences. Comme l’un des principaux symptômes de la dépression est "Anhédonie" - le manque de désir, d'intérêt et de plaisir à vivre des expériences normalement enrichissantes - une régulation dysfonctionnelle de la dopamine a également été liée à ce trouble. Certains traitements pour la dépression, tels que le bupropion, sont conçus pour augmenter les niveaux de dopamine dans le cerveau.

Le jeûne contre la dopamine: les avis d'experts
Formule chimique de dopamine. bogdandimages / Shutterstock

Alors, étant donné le rôle important de la dopamine dans les fonctions vitales du cerveau humain, pourquoi voudrions-nous en accélérer la cadence? L’idée du jeûne à la dopamine est basée sur la connaissance que la dopamine est impliqué dans les comportements malsains de dépendance.

Comme décrit, la dopamine sous-tend le manque. Par exemple, un toxicomane peut dire qu'il ne veut plus prendre de drogue. Mais lorsque, dans certains endroits, des signaux liés à la drogue sont présents, le système nerveux du cerveau entre en action et les toxicomanes sont envahis par une forte envie de prendre la drogue. Les personnes qui consomment de la dopamine pensent pouvoir réduire les désirs et les envies de comportements malsains, voire indésirables, en réduisant la dopamine.

Ça marche?

Tout d’abord, nous devons être clairs: il est déconseillé, même si nous le pouvions, de réduire la quantité de dopamine dans le cerveau nous en avons besoin pour les fonctions quotidiennes. En outre, le simple fait d'interdire une récompense particulière, comme les médias sociaux, ne va pas réduire les niveaux de dopamine en soi, mais plutôt contribuer à réduire la stimulation de la dopamine.

Il est donc possible de réduire l'activité de la dopamine. Mais la clé pour ce faire est de réduire notre exposition aux déclencheurs associés aux récompenses qui déclenchent le manque de récompenses en premier lieu. Après tout, ce sont ces signaux qui déclenchent le désir et le désir d'adopter des comportements qui nous aident à obtenir les récompenses. Ainsi, le simple fait de supprimer les récompenses n'empêche pas nécessairement le cerveau de nous donner envie de les obtenir - en activant la dopamine.

Cependant, le fait que cela «réinitialise le cerveau» n'est pas vraiment correct - il n'y a aucun moyen de savoir même quelle est la base. Donc, du point de vue des neurosciences, cela n’a pas de sens pour le moment.

Le jeûne contre la dopamine: les avis d'experts
Intoxiqué? Le jeûne à la dopamine ne va pas aider. Sam Wordley

Si vous souhaitez réduire les comportements malsains, tels que passer trop de temps sur les médias sociaux ou trop manger, commencez par réduire votre exposition aux signaux environnementaux qui déclenchent le désir de mener à bien les tâches malsaines. comportements.

Par exemple, si vous utilisez trop votre téléphone le soir lorsque vous êtes seul, essayez de désactiver les notifications sonores. De cette façon, la dopamine n'est pas activée par les signaux et donc ne signale pas l'envie de prendre le téléphone. Et si vous pensez que vous buvez trop d'alcool (en vous retrouvant dans des bars avec des collègues de travail la plupart des soirs de la semaine), essayez d'aller ailleurs le soir, comme au cinéma.

La symptômes de comportements malsains sont similaires aux signes de toxicomanie. Celles-ci peuvent inclure de passer la majorité du temps dans le comportement, de continuer le comportement malgré des dommages physiques et / ou mentaux, d'avoir des difficultés à réduire malgré le fait de vouloir arrêter et de négliger le travail, l'école ou la famille. Vous pouvez même ressentir des symptômes de sevrage (par exemple, dépression, irritabilité) lorsque vous essayez d'arrêter.

Dans ces cas, vous voudrez peut-être envisager de supprimer les signaux qui stimulent vos neurones dopaminergiques - une sorte de jeûne dopaminergique.La Conversation

A propos de l'auteur

Ciara McCabe, professeur agrégé, Université de Reading

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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