Le chou frisé et les algues étaient autrefois considérés comme un aliment de dernier recours

Le chou et les algues verts de célébrités étaient autrefois considérés comme un aliment de dernier recours
Charles 🇵🇭 / Unsplash, FAL

Beaucoup de nos régimes sont, dans une certaine mesure, déterminés par les caprices de la mode. Ce n’est pas une observation astucieuse, ni une nouveauté particulière: il suffit de penser à l’obsession de 1970 pour l’ananas et la quiche. Mais les médias sociaux accélèrent sans aucun doute le cycle de la mode alimentaire.

une enquête récente ont constaté que 49% des adultes se renseignent sur la nourriture via Instagram: des toasts à l'avocat, des lattes au curcuma et des œufs en nuage ont d'abord été portés à la connaissance du public via “foodstagramming”. Des publications répétées sur les médias sociaux influencent la réputation de certains aliments, en les promouvant et en les rendant exclusifs au sein des cercles sociaux.

Ironiquement, cependant, beaucoup de ces aliments branchés «Instagrammable» sont depuis longtemps associés à la pauvreté.

Chou paysan

Il y a dix ans, vous auriez eu du mal à trouver du chou frisé dans votre supermarché local. Mais le chou frisé est maintenant omniprésent, des magasins et des médias sociaux aux menus et blogs de gastronomes, et a acquis une célébrité à la suite de stars telles que Gwyneth Paltrow, Michelle Obama et Beyoncé. La renommée de ce légume est largement attribuée à une campagne médiatique coûteuse dans 2011 par l'American Kale Association, qui a engagé un entrepreneur pour promouvoir le produit et le commercialiser comme un super-aliment. Mais le kale était autrefois la nourriture des ruraux pauvres.

Le chou frisé a été cultivé en Europe pendant plus de 2,000 années et était si commun qu'il était considéré comme convenable pour le bétail. Considéré comme robuste “mais plus curieux qu'utile”, Les humains ne mangeaient que du chou frisé en dernier recours en période de famine ou de pauvreté extrême. Pour cette raison, il a acquis les surnoms de «épinards de pauvre» ou «chou de paysan».

Le kale est devenu un symbole si puissant de la paysannerie écossaise que le mot est devenu utilisé en Écosse pour décrire la nourriture en général, tout comme le «pain» est parfois employé. Le mot a même donné son nom à un mouvement littéraire du 19ème siècle - le École de fiction Kailyard - qui a fourni une vision romancée de la vie rurale en Écosse.

Le chou frisé et les algues étaient autrefois considérés comme un aliment de dernier recours Creusez pour l'affiche de la victoire. Wikimedia Commons

Comme le chou frisé était considéré comme un “vert d'hiver dernier choix«Si aucune autre culture n'était disponible, il est devenu l'un des principaux légumes cultivés en Grande-Bretagne au cours de la campagne Dig for Victory de la Seconde Guerre mondiale. Après la guerre, le légume a largement disparu à nouveau des tables de la salle à manger ou a été relégué au rang de garniture en salade ou en soupe avant sa réémergence en 2011.

Aujourd'hui, en Afrique, le statut médiocre du chou frisé est toujours apparent. Au Kenya, plus la famille est pauvre, plus il est probable que le chou frisé, appelé sukuma wiki (littéralement, "pousser la semaine"), est l'une de leurs principales sources de nutrition. Par conséquent, il a été revendiqué que les prix élevés qu’il commande dans les pays occidentaux «pourraient paraître comiques, sinon carrément ridicules» à de nombreux Africains.

Cette différence entre la façon dont le chou frisé est considéré est un exemple frappant de la façon dont les significations socioculturelles d'un produit peuvent se transformer à travers le temps et l'espace. Ce qui est un aliment de base pour une personne est un article glamour qui doit être «transformé en nourriture» pour une autre.

Caviar du pauvre

Un autre légume vert a connu une montée similaire à la célébrité. Dans 2018, les algues en tête de la liste des aliments les plus en vogue au monde, alors que les ventes mondiales de produits à base d'algues devraient dépasser US $ 87 milliards par 2024.

La grande réputation des algues en Grande-Bretagne a été attribuée aux récentes annotations de célébrités de Jamie Oliver et Heston Blumenthal, ainsi qu’à son statut croissant de super-aliment. Mais tout au long de l'histoire, les algues, comme le chou frisé, étaient fortement associées aux paysans irlandais et écossais.

Les algues ont été mentionnées pour la première fois dans un poème dans AD563 de St Columba, qui a fondé un monastère sur l'île d'Iona et l'a rassemblé pour nourrir les pauvres.

Il est mentionné à nouveau dans le 1774 écriture de voyage de Martin Martin, qui a déclaré que les algues n'étaient consommées que par des «indigènes vulgaires» aux Hébrides. Cette image a été solidifiée pendant la période du Clairières des Highlands entre 1790 et 1820, lorsque les personnes déplacées ont été forcées de se rendre sur les côtes et ont dû subsister en collectant et en fondant des algues pour compléter leur régime alimentaire.

De même, lors de la grande famine provoquée par 1845-49 en Irlande, de nombreuses communautés ont compté sur les algues pour survivre, contribuant à la mémoire populaire de personnes mourantes, la bouche tachée de vert. Décrite par une victime comme un «misérable substitut à la nourriture”, La suralimentation d'algues a également provoqué le jaunissement des personnes en raison de l'excès de bêta-carotène. Ces images sombres associées à la difficulté et à la souffrance ont fait que les algues ont été largement rejetées par la cuisine britannique - jusqu'à récemment.

Le chou frisé et les algues étaient autrefois considérés comme un aliment de dernier recours
Le ramasseur d'algues, James Clarke Hook, 1889. Wikimedia Commons

Le pays de Galles constitue une exception: le pain de lapin, à base d'algues et traditionnellement frit au bacon, est un aliment de base de la classe ouvrière depuis le 17e siècle. Néanmoins, il a été consommé presque exclusivement par les mineurs, les pêcheurs, les agriculteurs et les ouvriers, gagnant ainsi la notoriétéla nourriture d'un homme pauvre régional”. En effet, certains croyez Le pain de laver était simplement un aliment de survie, mangé parce qu'il était abondant et gratuit pour ceux qui le cueillaient.

Ironiquement, de nos jours au Pays de Galles, le laverbread se retrouve dans les restaurants haut de gamme, en sauce ou comme garniture de fruits de mer locaux. Ce bond en avant en matière de consommation et de prix montre comment les aliments peuvent être réinventés et acquérir de nouvelles significations, en particulier lorsqu'ils sont liés à la tradition et au patrimoine.

Donc, les tendances alimentaires hipster sont plutôt paradoxales. Sur Instagram, les utilisateurs publient des images afin de promouvoir un style de vie sain pour la classe moyenne, mais leurs choix alimentaires sont souvent associés au travail et aux nécessités de la classe ouvrière. Dans 1825, le philosophe français Jean Anthelme Brillat-Savarin a écrit: «Dis-moi ce que tu manges et je te dirai ce que tu es.» À l'ère des médias sociaux, il pourrait être plus difficile que jamais de le comprendre.La Conversation

A propos de l'auteur

Lauren Alex O'Hagan, chargée de recherche au Centre de recherche sur le langage et la communication, Université de Cardiff

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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