Le cannabis montre un potentiel pour traiter le SSPT

Le cannabis montre un potentiel pour traiter le SSPT
Les recherches montrent que la consommation de cannabis chez les personnes vivant avec un trouble de stress post-traumatique peut réduire leur risque de dépression et de suicide. LA PRESSE CANADIENNE / Ryan Remiorz

Le trouble de stress post-traumatique (SSPT), une affection psychiatrique liée à la survie ou au témoignage d’un événement traumatisant de la vie, affecte environ un Canadien sur 10 à un moment donné dans leur vie. Le SSPT peut causer agitation, flashbacks, troubles de la concentration et de la mémoire, insomnie et cauchemars et ces symptômes peuvent augmenter le risque de toxicomanie et de dépendance, de dépression et de suicide.

Beaucoup de patients lutter pour trouver un soulagement adéquat des symptômes De traitements conventionnels pour le SSPT y compris les médicaments antidépresseurs ou antipsychotiques et les traitements psychologiques tels que la thérapie cognitivo-comportementale axée sur les traumatismes.

Sans surprise, beaucoup se tournent vers d'autres moyens de faire face, tels que la consommation de cannabis à des fins médicales. Ceci est particulièrement évident dans l’augmentation spectaculaire du nombre de Les anciens combattants canadiens reçoivent un remboursement de leur cannabis médical par le gouvernement, avec SSPT comme raison commune pour utilisation.

Les résultats d'essais cliniques le cannabis comme traitement de l'ESPT est en attente. Des recherches antérieures ont lié la consommation de cannabis à mauvaise santé mentale chez les patients atteints de SSPT, mais on ignore si le cannabis exacerbe les symptômes du TSPT ou si les patients présentant les symptômes les plus graves se remettent tout simplement de plus en plus à l’automédication. Une grande partie des preuves existantes concernant le cannabis en tant que traitement de l'ESPT provient de rapports de réussite des patients.

En tant qu’épidémiologistes et chercheurs en toxicomanie, nous avons exploré la relation entre le cannabis et le SSPT en utilisant des médicaments facilement disponibles. Données sur la santé mentale de Statistique Canada.

In une étude récente, publiée dans le Journal of Psychopharmacology, nous avons constaté que le TSPT multipliait par sept le risque d'épisodes dépressifs majeurs chez les Canadiens qui n'avaient pas consommé de cannabis et par environ cinq fois les idées suicidaires. Toutefois, parmi les Canadiens qui ont consommé du cannabis, l’ESPT n’a été associé statistiquement à aucun de ces résultats.

Comment fonctionne le cannabis dans le corps

La consommation de substances, y compris la consommation de cannabis, est fréquent chez les survivants d’un traumatisme. Il est facile de considérer le médicament comme un outil permettant d'échapper brièvement aux sentiments négatifs, au risque d'aggraver les symptômes à long terme. Cependant, la relation entre le cannabis et le SSPT est plus complexe qu’elle n’apparaît à la surface.

Le cannabis montre un potentiel pour traiter le SSPT
Un ancien combattant de la marine montre son soutien au cannabis pour les personnes souffrant du SSPT, en dehors de la capitale de l'État à Des Moines, dans l'Iowa, dans le 2015. (Michael Zamora / Le registre des Moines via AP)

Notre corps produit naturellement des molécules appelées cannabinoïdes endogènes qui entrent dans les récepteurs spéciaux des cannabinoïdes dans tout le cerveau et le corps. Ce système endocannabinoïde est impliqué dans stabiliser les processus corporels, y compris la régulation de nombreuses fonctions du cerveau qui ont tendance à être affectées après des expériences traumatiques, telles que peur, mémoire et sommeil.

Certains composants de la plante de cannabis, y compris les molécules bien connues tétrahydrocannabinol (THC, le composant du cannabis qui produit le high) et le cannabidiol (CBD, le composant du cannabis qui ne vous fera pas monter, mais qui a un potentiel de traitement épilepsie, inflammation, nausée anxiété) sont également des cannabinoïdes en raison de leur similarité structurelle avec les cannabinoïdes endogènes.

Même si le THC et le CBD ne sont pas produits naturellement dans notre corps, ils peuvent interagir avec le système endocannabinoïde pour influencer un certain nombre de processus biologiques.

La recherche n'a toujours pas révélé si et comment le cannabis agissait dans l'organisme pour influer sur l'évolution de l'ESPT. La recherche en imagerie cérébrale suggère que les patients atteints de SSPT ont un abondance de récepteurs cannabinoïdes mais produisent peu cannabinoïdes endogènes se verrouiller en eux, ce qui signifie que la supplémentation du corps avec des cannabinoïdes à base de plantes comme le THC pourrait aider certains processus cérébraux à fonctionner normalement.

Dépression réduite et suicide

Selon l'enquête de Statistique Canada, environ un individu sur quatre souffrant du SSPT avait consommé du cannabis, comparativement à environ un sur neuf dans la population en général.

Dans notre étude, nous avons utilisé des modèles statistiques pour quantifier la relation entre le SSPT et le fait de vivre récemment un épisode dépressif majeur ou une idéation suicidaire. Nous avons émis l'hypothèse que si le cannabis contribuait à atténuer les symptômes du SSPT, nous verrions une association beaucoup plus faible entre le SSPT et ces indicateurs de détresse mentale chez les consommateurs de cannabis.

En effet, explorer les associations de cette manière tout en contrôlant d’autres facteurs (tels que le sexe, l’âge, le revenu, la consommation d’autres substances, d’autres problèmes de santé mentale) a conforté notre hypothèse.

Le cannabis montre un potentiel pour traiter le SSPT
Un client renifle un échantillon de marijuana au Evergreen Cannabis, à Vancouver, en Colombie-Britannique. (Photo AP / Elaine Thompson)

Dans une analyse de suivi des individus 420 de l’échantillon souffrant d’ESPT, nous avons catégorisé la consommation de cannabis en deux catégories: «aucune consommation», «utilisation à faible risque» et «utilisation à haut risque» (c’est-à-dire qu’ils avaient été dépistés positifs dépendance).

Nous avons constaté que les consommateurs de cannabis à faible risque étaient en fait moins susceptibles que les non-consommateurs de développer un épisode dépressif majeur ou d'être suicidaires, bien qu'il y ait eu une tendance à un risque accru de ces deux conséquences pour les consommateurs à risque élevé.

Un nouveau signal prometteur

Les personnes atteintes de SSPT sont plus susceptibles de souffrir de dépression et d’idées suicidaires. Cependant, nos résultats suggèrent que ces indicateurs de la santé mentale ont été améliorés lorsqu'ils utilisaient du cannabis à moindre risque.

Notre étude présente un certain nombre de limitations qui nous empêchent de comprendre si le cannabis est à l'origine de la réduction de l'association entre l'ESPT, la dépression et le suicide.

Par exemple, nos données capturent des informations couvrant les expériences des participants de l'année précédente, ce qui signifie que nous ne pouvons pas réellement déchiffrer ce qui est arrivé en premier: la consommation de cannabis, le SSPT ou les épisodes psychologiques majeurs.

Nous n'avions pas d'informations détaillées sur la manière dont les participants utilisaient le cannabis: par exemple, le type et la dose de cannabis qu'ils avaient consommés, à quelle fréquence ils l'avaient consommé ou comment ils l'avaient consommé. Ces détails seront cruciaux pour les recherches futures dans ce domaine.

La force de notre étude réside dans sa capacité à décrire les tendances des symptômes de l'ESPT et de l'usage de cannabis dans un large échantillon considéré comme représentatif de la population canadienne. Bien que nos résultats suggèrent que le cannabis pourrait être un usage thérapeutique possible dans le traitement du TSPT, la consommation de cannabis n’est pas sans risque, y compris le développement de trouble de consommation de cannabis.

Nous avons découvert un nouveau signal prometteur sur le potentiel des thérapies à base de cannabis, mais nous attendons beaucoup de travail pour comprendre comment elles pourraient s’intégrer dans le traitement du TSPT et du traitement de la santé mentale.

À propos des auteurs

Lac Stéphanie, Doctorant en Population et Santé Publique, Université de la Colombie-Britannique MJ Milloy, Chercheur scientifique, Centre sur la toxicomanie de la Colombie-Britannique et professeur adjoint à la division SIDA du département de médecine, Université de la Colombie-Britannique

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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