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De l'Inde avec amour - Comment le yoga a obtenu son étirement

De l'Inde avec amour - Comment le yoga a obtenu son étirement shutterstock

Du Royaume-Uni au Canada, de la Chine à l'Inde, en passant par le monde entier, le yoga est une activité très importante. En 2016, seuls les Américains ont dépensé US $ 16 milliards sur les cours et les produits de yoga. Pour mettre ce chiffre en perspective, il s’agit du même montant alloué par la Banque mondiale pour aider tout le continent africain à défis urgents liés au changement climatique.

Mais pour beaucoup de gens, bien qu’ils puissent assister religieusement à leurs cours de yoga hebdomadaires et aimer partager dernière pose de yoga sur Instagram, ils pourraient avoir une moindre idée de la provenance réelle du yoga (et de leurs mouvements).

Ainsi, alors que la plupart des gens savent que le yoga est fermement enraciné dans la tradition indienne, ce qu’ils ne connaissent peut-être pas, c’est l’histoire moderne - comment le yoga a quitté les côtes de l’Inde et parcouru le monde être influencé par la gymnastique, la musculation et d'autres pratiques non yogiques pour devenir ce qu'il est devenu aujourd'hui.

Étirement communautaire

Prenez les postures, composante la plus visible et la plus populaire du yoga - connue sous le nom de les asanas en sanscrit. Celles-ci incluent le chien à la baisse, la pose en triangle et l'arbre - ainsi qu'un grand nombre d'autres positions d'étirement et d'équilibrage. Eh bien, il s'avère que des postures similaires peuvent également être observées dans les gymnases suédoise et danoise exercices.

De l'Inde avec amour - Comment le yoga a obtenu son étirement Gymnastique suédoise à l'Institut central de gymnastique royale à Stockholm sur 1900. Svensk litteraturhistoria i sammandrag auf / Domaine Public

Il y a de bonnes raisons à cela, car à la fin du 19 et au début du 20, un culture de l'exercice physique balayé le globe. Ces exercices étaient considérés comme très importants, car c’était une époque où un corps fort était assimilé à un pays fort.

Cette préoccupation pour le fitness national est également venue à un moment où l’invention de la photographie décollait. Cela signifiait que les postures de yoga ou «asanas» pratiquées en Inde - qui étaient notoirement difficiles à décrire efficacement par des mots - pouvaient désormais être transmises immédiatement et avec précision grâce à la nouvelle invention de la photographie. Et les technologies de reproduction bon marché ont pour la première fois attiré l'attention du monde entier sur les postures de yoga.

À l'intérieur et à l'extérieur de l'Inde, des livres, des manuels et des magazines ont commencé à présenter les asanas. En Europe et en Amérique, les gens ont commencé par regarder et ridiculiser ces poses comme étant exotiques ou à l'envers. Mais les postures ont ensuite gagné en popularité en tant que régimes indiens de santé et de remise en forme remodelés.

Cela signifiait inévitablement que les notions européennes de gymnastique et de musculation se confondaient avec les postures et poses indiennes. Et ce que beaucoup d’entre nous savent aujourd’hui comme yoga est en partie le résultat de ce mélange.

De l'Inde avec amour - Comment le yoga a obtenu son étirement Le yogi des temps modernes. Shutterstock

C'était particulièrement le cas dans la «gymnastique spirituelle» des femmes européennes et américaines. Souvent nés en marge du protestantisme «non-religieux», ces méthodes variées impliquaient diverses positions et mouvements du corps, ainsi que la respiration rythmique, pour accéder au «divin», à l'instar du yoga.

Et cet enchevêtrement moderne du yoga avec les exercices axés sur la spiritualité des femmes peut aider à expliquer pourquoi le yoga est si populaire dans le monde entier chez les femmes d'aujourd'hui - les femmes constituant plus que 80% de praticiens aux Etats-Unis.

Le nouvel âge

Mais bien sûr, cela ne s'arrête pas là: respiration, relaxation et diverses variétés de méditation ont tous contribué à faire du yoga ce qu'il est aujourd'hui.

Et comme dans le cas du yoga postural - le cours de yoga habituel dans une salle de sport ou un studio de yoga axé sur les étirements et les postures de renforcement de la force - ces techniques ont souvent été synthétisées avec des éléments non traditionnels - comme la psychothérapie, l'occultisme occidental, la chiropratique , l'hypnose et les formes de la religion du nouvel âge. Et cela a également contribué à amener le yoga dans une direction totalement différente de ses racines originales.

Cela s’est également produit avec le yoga dans l’Inde urbaine moderne, où le mouvement a subi ce que l’un des érudits appelle «l'effet de pizza”. Tout comme le voyage moderne de la pizza de Naples à New York et inversement, le yoga a parcouru bien des pays au-delà de son pays natal et a assimilé diverses influences: revenir en Inde avec de nouveaux arômes et ingrédients.La Conversation

A propos de l'auteur

Mark Singleton, chercheur principal en histoire moderne du yoga, SOAS, Université de Londres

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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