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L'impulsion de jardiner dans les moments difficiles a des racines profondes

L'impulsion de jardiner dans les moments difficiles a des racines profondes Pendant les fermetures de coronavirus, les jardins ont servi d'échappatoire aux sentiments d'aliénation. Richard Bord / Getty Images

La pandémie de coronavirus a déclenché une boom du jardinage.

Aux premiers jours du verrouillage, les fournisseurs de semences ont été épuisés d'inventaire et rapporté Une demande «sans précédent». Aux États-Unis, la tendance a été par rapport à la Seconde Guerre mondiale jardinage de la victoire, lorsque les Américains cultivaient de la nourriture chez eux pour soutenir l'effort de guerre et nourrir leurs familles.

L'analogie est sûrement pratique. Mais il ne révèle qu'une seule pièce dans une histoire beaucoup plus grande sur la raison pour laquelle les gens jardinent dans les moments difficiles. Les Américains se sont longtemps tournés vers le sol dans les moments de bouleversement pour gérer leurs angoisses et imaginer des alternatives. Ma recherche m'a même conduit à voir le jardinage comme un paysage caché de désir d'appartenance et de connexion; pour le contact avec la nature; et pour l'expression créative et l'amélioration de la santé.

Ces motifs ont varié au fil du temps, les producteurs réagissant à différentes circonstances historiques. Aujourd'hui, ce qui pousse les gens à jardiner n'est peut-être pas tant la peur de la faim que la faim pour le contact physique, l'espoir de la résilience de la nature et le désir de s'engager dans un travail réel.

Pourquoi les Américains jardinent

Avant l’industrialisation, la plupart des Américains étaient Les agriculteurs et aurait jugé étrange de cultiver de la nourriture comme activité de loisir. Mais alors qu'ils se déplaçaient dans les villes et les banlieues pour occuper des emplois d'usine et de bureau, rentrer chez eux pour se balader dans leurs lits de pommes de terre prenait une sorte de nouveauté. Le jardinage a également fait appel à la nostalgie du passage de la vie agricole traditionnelle.

Pour les Noirs américains, refusant la possibilité d'abandonner le travail de subsistance, le jardinage de l'ère Jim Crow reflétait un ensemble différent de désirs.

Dans son essai «À la recherche des jardins de nos mères», Alice Walker se souvient que sa mère s'occupait d'un jardin de fleurs extravagant tard dans la nuit après avoir terminé des jours brutaux de travail sur le terrain. Enfant, elle se demandait pourquoi quelqu'un ajouterait volontairement une tâche de plus à une vie aussi difficile. Plus tard, Walker a compris que le jardinage n'était pas seulement une autre forme de travail; c'était un acte d'expression artistique.

Particulièrement pour les femmes noires reléguées aux emplois les moins désirables de la société, le jardinage offrait la possibilité de remodeler un petit morceau du monde dans, comme le dit Walker, son «image personnelle de la beauté».

Cela ne veut pas dire que la nourriture est toujours un facteur secondaire dans les passions de jardinage. La cuisine de proximité dans les années 1950 a propre génération des producteurs et retour à la terre mouvements rebelles contre un régime du milieu du siècle maintenant tristement célèbre pour les salades de moules Jell-O, les plats en conserve, les plats télévisés et les Tang.

Pour les producteurs de l'ère millénaire, les jardins ont répondu aux aspirations communauté et inclusion, surtout parmi groupes marginalisés. Les immigrants et les résidents du centre-ville n'ayant pas accès aux espaces verts et aux produits frais ont pris le relais »guérilla jardinage»En terrains vacants pour revitaliser leurs communautés.

L'impulsion de jardiner dans les moments difficiles a des racines profondes Un immigré entretient son terrain à la South Central Community Farm à Los Angeles. David McNew / Getty Images

En 2011, Ron Finley - un résident de South Central LA et s'est identifié "jardinier gangsta»- a même été menacé d'arrestation pour avoir installé des parcelles de légumes le long des trottoirs.

Ces appropriations d'espaces publics à des fins communautaires sont souvent considérées comme des menaces pour les structures de pouvoir existantes. De plus, beaucoup de gens ne peuvent pas penser à l'idée que quelqu'un passerait du temps à cultiver un jardin mais ne récolterait pas toutes les récompenses.

Lorsque les journalistes ont demandé à Finley s’il craignait que les gens volent la nourriture, il a répondu, "Enfer non, je n'ai pas peur qu'ils le volent, c'est pourquoi c'est dans la rue!"

Le jardinage à l'ère des écrans

Depuis le début du verrouillage, j'ai vu ma sœur Amanda Fritzsche transformer sa cour négligée à Cayucos, en Californie, en un sanctuaire fleuri. Elle a également participé à des séances d'entraînement Zoom, a mordu sur Netflix et a rejoint les happy hours en ligne. Mais comme les semaines s'étirent en mois, elle semble avoir moins d'énergie pour ces rencontres virtuelles.

Le jardinage, quant à lui, a dépassé sa vie. Les plantations qui ont commencé à l'arrière se sont étendues autour du côté de la maison et les séances de jardinage se sont prolongées plus tard dans la soirée, quand elle travaille parfois à la lampe frontale.

Lorsque je lui ai posé des questions sur sa nouvelle obsession, Amanda a continué de revenir sur son malaise avec le temps passé devant l'écran. Elle m'a dit que les sessions virtuelles donnaient un coup de pouce momentané, mais «il manque toujours quelque chose… une sensation de vide lorsque vous vous déconnectez».

Beaucoup peuvent probablement sentir ce qui manque. C'est la présence physique des autres et la possibilité d'utiliser notre corps d'une manière qui compte. C'est le même désir de communauté qui remplit les cafés de collègues de travail et de studios de yoga avec la chaleur des autres corps. C'est l'électricité de la foule lors d'un concert, les élèves chuchotent derrière vous en classe.

Et donc si le nouveau coronavirus souligne un âge de distanciation, le jardinage apparaît comme un antidote, prolongeant la promesse de contact avec quelque chose de réel. Ma sœur en a également parlé: comment le jardinage séduisait tout le corps, nommant les plaisirs sensoriels comme "entendre des oiseaux chanteurs et des insectes, goûter des herbes, l'odeur de la saleté et des fleurs, le soleil chaud et une douleur satisfaisante." Bien que le monde virtuel puisse avoir sa propre capacité à absorber l'attention, il n'est pas immersif comme le jardinage peut l'être.

Mais cette saison, le jardinage, c'est plus que de l'activité physique pour le plaisir. Robin Wallace, propriétaire d'une entreprise de production de photos à Camarillo, en Californie, a noté comment le verrouillage a rendu son identité professionnelle «soudainement non pertinente» en tant que travailleuse «non essentielle». Elle a poursuivi en soulignant un avantage clé de son jardin: "Le jardinier n'est jamais sans but, un calendrier, une mission."

Étant donné que l'automatisation et de meilleurs algorithmes rendent plus de formes de travail obsolètes, cette aspiration à un objectif gagne en urgence. Les jardins rappellent qu'il y a des limites à ce qui peut être fait sans présence physique. Comme pour les poignées de main et les câlins, on ne peut pas jardiner à travers un écran.

Vous pouvez acquérir des compétences sur YouTube, mais, comme icône de jardinage, Russell Page oz écrit, une véritable expertise vient de la manipulation directe des plantes, «apprendre à connaître leurs goûts et leurs dégoûts par l'odorat et le toucher. «L'apprentissage du livre» m'a donné des informations », a-t-il expliqué,« mais seul le contact physique peut donner une réelle… compréhension d'un organisme vivant. »

Remplir le vide

L'observation de Page suggère une dernière raison pour laquelle la pandémie de coronavirus a déclenché une telle vague de jardinage. Notre époque est celle d'une profonde solitudeet la prolifération des appareils numériques n'est qu'une des causes. Ce vide procède également de la stupéfiante retraite de la nature, un processus en cours bien avant la dépendance à l'écran. Les personnes qui arrivent à maturité pendant la pandémie de COVID-19 ont déjà vu les océans mourir et les glaciers disparaître, ont regardé l'Australie et l'Amazonie brûler et ont pleuré l'étonnant perte de la faune mondiale.

Cela explique peut-être pourquoi histoires de «retour» de la nature sont continuellement surgir à côté de ces titres de jardinage. Nous applaudissons aux images d'animaux réclamer espaces abandonnés et oiseaux remplissant un ciel débarrassé de la pollution. Certains de ces comptes sont crédibles, d'autres douteux. Ce qui importe, je pense, c'est qu'ils offrent un aperçu du monde tel que nous le souhaitons: à une époque d'immenses souffrances et de dégradation du climat, nous recherchons désespérément des signes de résilience de la vie.

Ma dernière conversation avec Wallace a fourni un indice sur la façon dont ce désir alimente également l'engouement du jardinage d'aujourd'hui. Elle s'est émerveillée de la façon dont la vie dans le jardin continue de «jaillir en notre absence, ou même à cause de notre absence». Elle a ensuite clôturé avec un aperçu à la fois «libérateur» et «humiliant» qui touche à des espoirs allant bien au-delà des arrière-cours du pays: «Peu importe ce que nous faisons, ou comment se déroule la conférence téléphonique, le jardin continuera, avec ou sans nous . "

A propos de l'auteur

Jennifer Atkinson, maître de conférences, études environnementales, Université de Washington

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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