Les papillons se souviennent-ils d’être des chenilles?

Les papillons se souviennent-ils d’être des chenilles?

À l'intérieur de la chrysalide (ou chrysalide), la chenille se transforme en liquide lorsqu'elle se transforme en papillon ou en papillon. Shutterstock

Il est hautement improbable qu'un papillon ou un papillon de nuit se rappelle être une chenille. Cependant, il se peut fort bien que vous vous souveniez de certaines expériences qu’il a apprises en tant que chenille.

Ce fait en soi est particulièrement surprenant, car à l’intérieur de la chrysalide, la chenille se tourne vers le liquide comme il se transforme en un papillon ou un papillon (le stade adulte).

La transformation de la pupe à l'adulte est le changement le plus spectaculaire du cycle de vie d'un papillon, et les scientifiques appellent ce changement métamorphose. Au cours de la métamorphose, les tissus corporels de la chenille sont complètement réorganisés pour produire le magnifique papillon adulte qui émerge de la pupe.

Les scientifiques savent depuis longtemps que les chenilles peuvent apprendre et se souvenir des choses quand il s'agit de chenilles et que les papillons adultes peuvent faire la même chose quand il s'agit de papillons. Cependant, en raison de la métamorphose, nous ne savions pas si un papillon adulte pouvait se souvenir des choses qu’il avait apprises en tant que chenille.

Cette capacité à se souvenir des expériences de chenille en tant qu’adulte a été testée étude par une équipe de scientifiques de l’Université de Georgetown aux États-Unis.

Les papillons se souviennent-ils d’être des chenilles?Le cycle de vie d'un papillon. Shutterstock

Les chercheurs entraîné les chenilles détester l'odeur de l'acétate d'éthyle, un produit chimique souvent présent dans le dissolvant de vernis à ongles.

Ils ont fait cela en donnant aux chenilles de petits chocs électriques chaque fois qu'ils sentaient le produit chimique. Bientôt, ces chenilles ont été entraînées pour éviter cette odeur, car cela leur rappelait le choc électrique.

Ils ont laissé les chenilles se transformer en papillons adultes, puis ont testé à nouveau les papillons pour voir s'ils se souvenaient encore de rester loin de l'odeur d'acétate d'éthyle.

Et devine quoi? La plupart d'entre eux l'ont fait! Les scientifiques avaient montré que les souvenirs évitant la mauvaise odeur vécue en tant que chenille avaient été reportés dans le stade de la teigne.

L'étude a montré que la mémoire, et donc le système nerveux, reste pendant la transformation complexe de la chenille au papillon adulte. Ainsi, même si un papillon de nuit ou un papillon ne se souvient peut-être pas d’être une chenille, il peut se souvenir des expériences qu’il a apprises en tant que chenille.

Les papillons se souviennent-ils d’être des chenilles?Un papillon monarque dans sa chrysalide. Shutterstock

Des faits de papillon plus étranges et merveilleux

Le but principal de la vie d'une chenille est de manger et de grossir. Le papillon adulte ou papillon de nuit se préoccupe surtout de trouver un partenaire, de voler dans une nouvelle zone et de chercher des plantes appropriées sur lesquelles pondre ses œufs.

La plupart des chenilles mangent les feuilles des plantes, mais certaines mangent d'autres aliments comme les fleurs ou les fruits. Certains mangent des aliments très étranges, comme des fourmis ou des insectes.

Le Dr Daniel Rubinoff, un scientifique qui étudie les papillons et les papillons, a récemment rapporté un régime très inhabituel en provenance d'Hawaï. La chenille d'une espèce particulière de papillon de nuit mangé seulement les tissus mous d'un escargot!.

Les papillons se souviennent-ils d’être des chenilles?Les chenilles veulent manger, manger, manger. Shutterstock

Contrairement à une chenille affamée, qui grandit rapidement et grossit, le papillon adulte ne grandit jamais. Il reste toujours la même taille.

Cependant, pour que le papillon puisse survivre et vivre assez longtemps pour s'accoupler et pondre, il doit boire. La boisson préférée des papillons est le nectar des fleurs, riche en sucres pour donner de l'énergie. Mais certains papillons boivent aussi l'humidité du sable, surtout le long des rives des ruisseaux ou des rivières.

Quelques espèces sous les tropiques boivent même l'humidité de fruits ou de caca d'animaux en décomposition pour en extraire des nutriments essentiels.

Les papillons se souviennent-ils d’être des chenilles?Le but principal d'un papillon adulte est de trouver un partenaire et de se reproduire. Shutterstock

A propos de l'auteur

Michael F. Braby, professeur associé, Université nationale australienne

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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