La savoureuse plante de raisins secs du désert

La savoureuse plante de raisins secs du désert Le raisin du désert appartient à la famille des tomates de brousse de l'Australie.

Les espèces Solanum centrale, également connu sous le nom de kutjera dans plusieurs langues autochtones, ou le raisin du désert en anglais, se distingue de la famille des tomates sauvages en Australie à plus d’un titre.

Une plante typique des raisins secs du désert à l'état sauvage semble assez peu impressionnante à la surface, et certainement beaucoup moins frappante que les photos qui apparaissent dans une recherche sur Internet.

En fait, si vous ne savez pas ce que vous recherchez, il se peut que vous les manquiez. Elles sont plutôt maigres avec des feuilles velues gris-vert et ne poussent pas plus haut que le bas de votre tibia.

Vous pourriez ne voir qu'une prise tous les quelques mètres entre d'autres arbustes. Chaque pousse a seulement une poignée de feuilles et porte généralement trois fruits de la taille d'une sultane 10. Comme les raisins secs, ils ne sont pas attrayants, bruns et ratatinés. Et vous ne les verrez que s’ils ont échappé à la faune affamée du désert.

Mais son apparence modeste dissimule son importance pour les hommes et l'environnement.

Le fruit de cette plante est un aliment de base dans les communautés du désert depuis des milliers d'années. Il ressemble à un raisin mais a le goût d'une tomate piquante ou fumée, et, du fait qu'il sèche sur la plante, sa durée de conservation est plus longue que celle des autres fruits.

Son importance culturelle et sa capacité à pousser dans des zones sablonneuses et arides où presque aucune autre plante domestiquée ne survit font de cette espèce une cible privilégiée pour une entreprise basée dans des communautés autochtones éloignées, produisant un fruit unique avec beaucoup d'avantages pour la santé aux consommateurs.


La savoureuse plante de raisins secs du désert La Conversation


Qu'est-ce qui rend le raisin du désert unique?

Croissance semblable à un iceberg

Comme un iceberg beaucoup plus gros sous la surface qu'il n'y paraît d'en haut, le raisin du désert est beaucoup plus gros qu'il ne le paraît à la surface du sol. Une seule plante à l'état sauvage peut s'étendre des dizaines de mètres par le biais de connexions souterraines robustes. le le plus grand confirmé une seule plante faisait environ un quart d’hectare - mais qui sait quelle taille ces plantes peuvent vraiment développer?

Il se dilate dans de multiples directions à partir de la plante à graines au fil des pluies successives, via des racines qui poussent à peu près parallèlement à la surface, produisant de nouvelles pousses à mesure qu’il se dilate.

La germination des racines permet à une plante de faire pousser une nouvelle pousse à plusieurs mètres de la pousse précédente, tout en évitant un stade de semis vulnérable. Cette caractéristique est commune à de nombreuses familles de plantes du désert non apparentées.

Par exemple, un seul Populus euphratica arbre dans le désert hyper-aride de Taklamakan en Chine a été trouvé à produire des pousses clonales sur une zone de 121ha.

Résilience sans relâche

On sait que les raisins secs du désert poussent vigoureusement après une perturbation, naturelle ou artificielle. Par exemple, lorsqu’on traverse l’intérieur aride de l’Australie, il est courant de trouver des tas de sable le long des routes fraîchement nivelées couvertes de pousses de tomates de brousse après la pluie.


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En effet, une niveleuse, un outil qui lisse la surface d’une route, coupe les racines dormantes et les jette, mélangées avec du sable, sur le bord de la route. Les racines sont prêtes à repousser dès qu'elles sont mouillées.

Et ce ne sont pas seulement des racines coupantes qui semblent stimuler la croissance - incendies ciblés, collection de fruits par groupes autochtones et pâturage par marsupiaux du désert ont tous été connus pour augmenter la vigueur des plaques de tomates sauvages de brousse à long terme.

Les gardiens traditionnels de ce pays savaient comment gérer cette espèce pour une production durable, et les peuples des nations autochtones qui couvrent la vaste gamme d'espèces de tomates de brousse comestibles ont transmis cette connaissance pendant des siècles.

Cultivation

Les propriétés racinaires uniques du raisin du désert vous rappellent-elles une mauvaise herbe?

Hé bien oui.

La savoureuse plante de raisins secs du désert Lorsqu'ils sont cultivés, les raisins secs du désert sont gros et épais, parfois jusqu'à la hauteur du genou, avec des dizaines de fleurs par plante. Wikimedia, CC BY

Autres germes de racines dans le Solanum les familles des zones tempérées sont des mauvaises herbes vigoureuses dans les régions de culture autour du monde.

Les colonies sont très difficiles à éradiquer car la viabilité des racines n'est pas affectée par la culture et la plupart des herbicides. En réalité, la culture stimule germination de fragments de racines.

Alors, comment cela influence-t-il la manière dont cette espèce peut être utilisée comme culture vivrière?

Il existe actuellement plusieurs peuplements cultivés dans l'Australie régionale et éloignée, et le avantages de la croissance des espèces deviennent plus claires, en particulier pour les communautés autochtones.

Avec l’eau et la nutrition dans leurs habitats naturels, les tomates de brousse peuvent devenir incroyablement productives. Lorsqu'elles sont cultivées, les plantes sont grandes et épaisses, parfois jusqu'au genou, avec des dizaines de fleurs par plante. Mais au fil des saisons, ils réagissent moins à l'eau et aux engrais.

C’est à ce stade qu’une perturbation peut peut-être être utilisée pour stimuler la production à partir de racines latérales souterraines - bien que, si elles apparaissent dans l’espace entre les couches, elles peuvent créer des ravages pour d’autres opérations!

Il n’est pas étonnant qu’une plante, qui cache normalement sa taille massive pour pouvoir persister dans des conditions difficiles, devienne une plante éclatante et vigoureuse lorsqu’elle reçoit le même type de traitement que les plantes horticoles.

Une dernière note. Une grande partie des connaissances sur le fonctionnement de la tomate de brousse et d'autres plantes vivrières originaires de ce pays sont détenues par les gardiens traditionnels de l'espèce, les peuples autochtones.

Nous devons tous apprendre des Aborigènes et des insulaires du détroit de Torres, écouter et travailler ensemble pour que les fruits étonnants de cette terre retrouvent leur place dans les régimes humains et les paysages, y compris le puissant raisin du désert.

À propos de l'auteur

Angela Pattison, chercheuse à la Plant Breeding Institute de l’Université de Sydney, Université de Sydney

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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