Puissant naturel

Les verts de Warrigal sont savoureux, salés et recouverts de poils ressemblant à des ballons

Les feuilles de Warrigal sont recouvertes de poils en forme de ballon qui stockent le sel. Mason Brock / Wikipedia

En tant que biologiste spécialiste des plantes, je me suis longtemps intéressée à ce qui rend les plantes tolérantes au sel. Certaines plantes peuvent pousser et prospérer dans des sols très salés, plus salés que la mer, alors que d'autres (comme la plupart de nos cultures de base) ne pourront pas prospérer.

J'ai donc été intriguée par la plante que je voyais pousser le long des dunes de sable autour de Byron Bay, lorsque je me suis installée dans cette région pour travailler à la Southern Cross University de Lismore.

Cette plante était Tetragonia tetragonioides, plus communément connue sous le nom de légumes Warrigal, d’épinards de Nouvelle-Zélande ou de Botany Bay. Il appartient à la famille des plantes appelée Aizoaceae, qui comprend de nombreuses espèces pouvant tolérer des environnements hostiles.Les verts de Warrigal sont savoureux, salés et recouverts de poils ressemblant à des ballons

Tetragonia est une succulente attrayante (pensez aux feuilles épaisses). C'est une plante terrestre traînante, avec de grandes feuilles triangulaires vert clair et de petites fleurs jaunes. On le trouve largement dans toute la région du Pacifique, de l'Amérique du Sud au Japon, mais on pense qu'il est originaire de la Nouvelle-Zélande et de l'Australie, où il pousse principalement le long de la côte est et dans les estuaires.

Il a été décrit à la fois comme une plante annuelle et une plante vivace, mais cela peut être influencé par la disponibilité de l'eau et le climat. Son nom de genre dérive de «quatre» (tétra) et «angle» (gonia), qui fait référence à sa gousse à quatre angles.

La plante a une histoire intéressante, elle a été collectée en Australie et en Nouvelle-Zélande par le botaniste britannique Joseph Banks et ramenée en Angleterre dans les 1700s fin. Il semblerait que le Endeavour ait été consommé lors de leur voyage de retour afin de parer le scorbut.

Ses graines ont ensuite été distribuées dans toute l’Europe et des informations font état de son légume d'été populaire en Angleterre victorienne et en France.

Les verts de Warrigal sont savoureux, salés et recouverts de poils ressemblant à des ballons Anna Gregory / Flickr, CC BY-NC-SA

Les feuilles des verts de Warrigal ont une saveur douce, semblable à celle des épinards, et peuvent remplacer ce légume dans la plupart des recettes. Il est de plus en plus populaire auprès des chefs en tant qu’aliment de brousse (bien qu’il soit à présent essentiellement commercial) et figure au menu de nombreux restaurants haut de gamme.

Des études ont montré il est riche en fibres, en vitamine C et en antioxydants sains, mais aussi en oxalates. À fortes concentrations, les oxalates peuvent provoquer une accumulation d'oxalate de calcium dans votre corps, ce qui peut se transformer en calculs rénaux.

Cependant, de nombreux légumes à feuilles, y compris les épinards et le chou frisé, présentent des concentrations élevées similaires d'oxalates et sont consommés crus sans craindre d'effets nocifs. La plupart des recettes recommandent de blanchir les feuilles pendant quelques secondes, ce qui est suffisant pour éliminer les oxalates de l’eau rejetée.

Les feuilles de Tetragonia ont également été utilisées dans les remèdes à base de plantes pour traiter les maladies gastro-intestinales, en tant qu'anti-inflammatoire, et plus récemment, il a été démontré effet anti-obésité lorsque nourris à des souris sur un régime riche en graisses.

L'un des traits remarquables de cette plante sont les poils modifiés qui recouvrent les feuilles et les tiges, particulièrement denses sur la face inférieure des feuilles. Ce sont un type de trichome et dans cette plante ressemblent à de petits ballons remplis d’eau sur la feuille plutôt que de poils. En raison de leur forme étrange, elles sont communément appelées «cellules de la vessie épidermique» ou «vessie saline».

Les verts de Warrigal sont savoureux, salés et recouverts de poils ressemblant à des ballons Gros plan, dessous, jeune, feuille Bronwyn Barkla, Auteur fourni

Leur présence donne l'impression que la feuille brille au soleil. Bien que la plupart des plantes à fleurs aient des trichomes, seulement environ 50% de toutes les plantes très tolérantes au sel possèdent ces propriétés. trichomes modifiés ressemblant à des ballons. Nous commençons tout juste à apprendre comment ils fonctionnent pour augmenter la tolérance au sel des plantes.

Ces trichomes peuvent agir comme des réserves de sel, séquestrant le sel toxique de la partie principale de la feuille, ce qui permet aux plantes de continuer à effectuer la photosynthèse et d'autres processus métaboliques qui seraient normalement inhibés par la présence de sel. À mesure que la plante vieillit, ces cellules peuvent se développer pour stocker davantage de sel accumulé.

Mon travail avec mes collègues sur une autre plante très tolérante au sel (communément appelée la fabrique de glace), qui contient également ces trichomes modifiés, a montré que l’agrandissement des cellules est motivé par doublage consécutif du matériel génétique. En conséquence, ces grandes cellules ont des noyaux extraordinairement gros.

Les verts de Warrigal sont savoureux, salés et recouverts de poils ressemblant à des ballons Les trichomes en ballon sur les verts de Warrigal ont des noyaux extraordinairement gros. Bronwyn Barkla, Auteur fourni

Faire de cette espèce indigène une culture vivrière pourrait offrir plus d'options aux propriétaires fonciers dans des endroits où les niveaux de sel sont déjà modérés à élevés, permettant ainsi une meilleure utilisation des terres agricoles. Il prospère par temps chaud, peu d'insectes le consomment et même les limaces et les escargots ne semblent pas s'en nourrir en raison de la teneur en sel.

A propos de l'auteur

Bronwyn Barkla, professeur agrégé de biochimie des protéines végétales, Université Southern Cross

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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