Pourquoi les plantes ne meurent pas du cancer

Pourquoi les plantes ne meurent pas du cancer Un hôtel abandonné à Pripyat, à quelques kilomètres de Tchernobyl. Fotokon / Shutterstock

Tchernobyl est devenu synonyme de catastrophe. La catastrophe nucléaire 1986, récemment rapportée au grand public par le très populaire émission de télévision du même nom, causé des milliers de cancers, a transformé une zone autrefois peuplée en une ville fantôme et a abouti à la création d’une zone d’exclusion d’une superficie de 2600 km².

Mais la zone d'exclusion de Tchernobyl n'est pas dépourvue de vie. Loups, sangliers ours sont retournés dans les forêts luxuriantes entourant l'ancienne centrale nucléaire. Et quand il s’agit de végétation, presque tous les végétation vulnérable et exposée jamais mort, et même dans les zones les plus radioactives de la zone, la végétation se rétablissait d'ici trois ans.

Les humains et autres mammifères et oiseaux auraient été tués plusieurs fois par le rayonnement que les plantes dans les zones les plus contaminées reçues. Alors, pourquoi la vie des plantes est-elle si résistante aux radiations et aux catastrophes nucléaires?

Pour répondre à cette question, nous devons d’abord comprendre comment les radiations des réacteurs nucléaires affectent les cellules vivantes. La matière radioactive de Tchernobyl est «instable» car elle émet en permanence des particules et des ondes de haute énergie qui briser les structures cellulaires ou produisent des produits chimiques réactifs qui attaquent les machines des cellules.

La plupart des parties de la cellule sont remplaçables si elles sont endommagées, mais l'ADN constitue une exception cruciale. À des doses de rayonnement plus élevées, l'ADN se brouille et les cellules meurent rapidement. Des doses plus faibles peuvent causer des dommages plus subtils sous forme de mutations modifier le fonctionnement de la cellule - par exemple, la rendre cancéreuse, se multiplier de manière incontrôlable et se propager à d’autres parties du corps.

Chez les animaux, cela est souvent fatal, car leurs cellules et leurs systèmes sont hautement spécialisés et inflexibles. Pensez à la biologie animale comme à une machine complexe dans laquelle chaque cellule et organe a sa place et son but, et toutes les parties doivent travailler et coopérer pour que l'individu puisse survivre. Un humain ne peut pas gérer sans cerveau, coeur et poumons.

Cependant, les plantes se développent de manière beaucoup plus flexible et organique. Parce qu'ils ne peuvent pas bouger, ils n'ont d'autre choix que de s'adapter aux circonstances dans lesquelles ils se trouvent. Plutôt que d’avoir une structure définie comme un animal, les plantes invente le comme ils vont le long. Si elles poussent des racines plus profondes ou une tige plus haute dépend la balance des signaux chimiques provenant d’autres parties de la plante et letoile large en bois”, Ainsi que les conditions d'éclairage, de température, d'eau et de nutriments.

Pourquoi les plantes ne meurent pas du cancer Les arbres ont repris possession de la zone entourant l’ancienne centrale nucléaire. Fotokon / Shutterstock

De manière critique, contrairement aux cellules animales, presque toutes les cellules végétales sont capables de créer de nouvelles cellules, quel que soit le type dont la plante a besoin. C'est pourquoi un jardinier peut faire pousser de nouvelles plantes à partir de boutures, avec des racines poussant dans ce qui était autrefois une tige ou une feuille.

Tout cela signifie que les plantes peuvent remplacer les cellules ou les tissus morts beaucoup plus facilement que les animaux, que les dommages soient dus à une attaque animale ou à des radiations.

Et tandis que les rayonnements et autres types de dommages à l'ADN peuvent causer des tumeurs chez les plantes, les cellules mutées ne peuvent généralement pas se propager d'une partie de la plante à une autre comme le font les cancers. parois rigides et communicantes cellules végétales environnantes. Ni sont de telles tumeurs fatales dans la grande majorité des cas, parce que la plante peut trouver des moyens de contourner le tissu défectueux.

Pourquoi les plantes ne meurent pas du cancer Les parois rigides et communicantes des cellules végétales les rendent résistantes au cancer. Rattiya Thongdumhyu / Shutterstock

Fait intéressant, en plus de cette résilience innée aux radiations, certaines usines de la zone d’exclusion de Tchernobyl semblent utiliser des mécanismes supplémentaires pour: protéger leur ADN, changer sa chimie pour le rendre plus résistant aux dommageset allumer les systèmes pour réparation ça si ça ne marche pas. Les niveaux de rayonnement naturel à la surface de la Terre étaient bien plus haut dans le passé lointain, lorsque les premières plantes évoluaient, les plantes de la zone d'exclusion pourraient donc s'appuyer sur des adaptations datant de cette époque pour survivre.

Un nouveau bail de vie

La vie est maintenant florissante autour de Tchernobyl. Les populations de nombreuses espèces végétales et animales sont en réalité plus grand qu'avant la catastrophe.

Compte tenu de la perte tragique et du raccourcissement des vies humaines associé à Tchernobyl, cette résurgence de la nature peut vous surprendre. Le rayonnement a manifestement nuisible effets sur la vie végétale, et peut raccourcir la vie de plantes et d’animaux. Mais si les ressources indispensables à la vie sont abondantes et si les charges ne sont pas fatales, la vie s'épanouira.

De manière cruciale, le fardeau apporté par les radiations à Tchernobyl est moins grave que les avantages retirés des êtres humains quittant la région. Cet écosystème, qui est aujourd’hui l’une des plus grandes réserves naturelles d’Europe, soutient plus de vies qu’avant, même si chaque cycle de cette vie dure un peu moins.

D'une certaine manière, la catastrophe de Tchernobyl révèle la véritable étendue de notre impact environnemental sur la planète. Nocif, l’accident nucléaire a été beaucoup moins destructeur que nous pour l’écosystème local. En nous éloignant de la région, nous avons créé un espace pour le retour de la nature.La Conversation

A propos de l'auteur

Stuart Thompson, maître de conférences en biochimie végétale, Université de Westminster

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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