Ce que les jardiniers amateurs peuvent apprendre de la renaissance de la nature après le feu

Ce que les jardiniers amateurs peuvent apprendre de la renaissance de la nature après le feu

Un phénomène surprenant se produit après qu'un feu de brousse ait déchiré un paysage. Du sol noirci jaillit un extraordinaire réveil naturel - une germination synchronisée qui recouvre le paysage de fleurs et de couleurs.

Alors, qu'est-ce qui donne aux plantes ce baiser de vie dans les feux de brousse? La réponse est la fumée et elle transforme de plus en plus tout, de la régénération à grande échelle des terres aux pépinières et au jardinage domestique.

Le mystère de la germination des graines

Les plantes brûlées survivent aux feux de brousse de différentes manières. Certains sont protégés par des porte-greffes ligneux et des tiges recouvertes d'écorce; d'autres repoussent des bourgeons souterrains. Mais la plupart des plantes réveillent leur banque de semences dans le sol, qui est peut-être restée en sommeil pendant des décennies, voire un siècle.

Cependant, la germination des graines induite par la fumée n'est pas facilement répliquée par les humains qui tentent de faire pousser les plantes elles-mêmes. Traditionnellement, de nombreuses espèces de la flore australienne indigène - des lis marginaux aux fleurs de flanelle et aux plantes déclencheurs - ne pouvaient pas être cultivées facilement ou du tout à partir de graines.

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Le lis frange, dont la graine a germé après le traitement de la fumée. flickr

Au cours des dernières décennies, cela a signifié que les plantes étaient absentes des programmes de restauration et des jardins potagers, réduisant ainsi la biodiversité.

Dans 1989, le botaniste sud-africain et double doctorat Johannes de Lange était aux prises avec une énigme similaire. Il essayait de sauver la rare critique Audonia Capitata, qui était dû à une poignée de plantes poussant autour du Cap. Les graines qu’il a collectées ne peuvent pas germer, même après des traitements thermiques et des cendres. L'extinction semblait inévitable.

Mais lors d'un petit incendie expérimental, un vent changeant enveloppa de Langer d'une épaisse fumée. Arrosant les yeux, il réalisa que la fumée pouvait être le mystérieux facteur phénix qui donnerait vie aux graines. Par 1990 il avait montré soufflant de la fumée sur le sol a germé son espèce rare en nombre étonnant.

La technique est simple. Créez un feu couvant de feuilles sèches et de feuilles vertes et faites passer la fumée dans un espace clos où les graines ont été semées dans des bacs à graines ou étalées en couche mince. Laisser reposer une heure et arroser avec modération pendant dix jours pour éviter que la fumée ne sorte du mélange de semences. Le reste est à la nature.

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Diagramme montrant les différentes manières dont la fumée est appliquée aux semences. Fourni par Simone Pedrini

Faire germer la fumée dans le monde

Peu de temps après la découverte de Lange, j'ai visité le jardin botanique national de Kirstenbosch au Cap. On m'a montré quelques plateaux de plantules à l'arrière - certaines à partir de semences traitées à la fumée, d'autres sans. La différence était frappante. Les semences traitées à la fumée ont produit une émeute de vert, comparé à d’autres qui ont donné des semis clairsemés et persistants.

Mais la fumée était-elle un phénomène africain isolé, me suis-je demandé? Des années d'efforts frustrés de la part de 150 pour faire germer certaines des espèces les plus spectaculaires et les plus colorées d'Australie - des grevillées et des fan-fleurs aux rares landes indigènes - seraient-elles également transformées par la fumée?

Au début, la réponse semblait non, car chaque tentative avec des graines de fleurs sauvages australiennes échouait. Mais après de nombreux essais, que j'ai supervisés en tant que directeur scientifique du Jardin botanique australien occidental, le succès a été porté à 1993. Un temps supplémentaire dans le fumoir et une défaillance fortuite du système d’arrosage automatique ont entraîné germination de différentes espèces de 25 avec des semis. Certains pensaient qu’ils n’avaient jamais germé auparavant, comme les cloches jaunes cueillies dans la nature (Geleznowia verrucosa) ou la plume géante (Loxocarya gigas).

Cette découverte signifiait que, pour la première fois, la fumée pouvait être utilisée par des espèces difficiles à faire germer pour le jardinier amateur et les producteurs de fleurs coupées. Ces jours-ci plus que des espèces 400 de graines indigènes, et potentiellement plus que 1,000, répondent au traitement de la fumée. Ils comprennent la patte de kangourou, la queue de coton, le spinifex, les tomates de brousse indigènes et les borones parfumées.

Les plantations routières, la restauration des sites miniers et, ce qui est important, les efforts déployés pour sauver les espèces de plantes menacées bénéficient également grandement de la technique de germination de la fumée. Par exemple, les fumoirs font maintenant partie de nombreuses pépinières, qui achètent également de l’eau de fumée pour faire tremper les graines et les semer plus tard.

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Les graines de pattes de kangourou répondent bien au traitement par fumée. Fourni par l'auteur

Dans la restauration du site minier, application directe de fumée sur les graines améliore considérablement les performances de germination. Cela se traduit par des économies de plusieurs millions de dollars sur le coût des semences.

La fumée est aussi un puissant outil de recherche utilisé pour vérifier les banques de semences de sol indigènes, ce qui inclut la démonstration des effets néfastes du brûlage dirigé en hiver et au printemps sur la survie des espèces indigènes.

La collaboration avec des groupes de recherche aux États-Unis, en Chine, en Europe et en Amérique du Sud a élargi l'utilisation de la fumée pour faire germer des semences similaires persistantes dans le monde entier.

Alors, quel est l'ingrédient secret de la fumée?

Dans 2013, une équipe de recherche australienne a réalisé une avancée décisive pour déterminer lequel des produits chimiques 4,000 présent dans une bouffée de fumée avait provoqué une telle germination. Ils ont breveté le produit chimique et publié la découverte dans la revue Science.

Le produit chimique de la fumée, qui fait partie du groupe de molécules de buténolide, a été nommé karrikinolide, inspiré du mot local Noongar autochtone pour fumée, karrik.

Le Karrikinolide n'est pas une molécule violette rétractable: une demi-cuillère à thé suffit pour faire germer un hectare de brousse, ce qui équivaut à un million de graines de 20.

La fumée est vendue aux jardiniers amateurs et à des fins commerciales sous forme d'eau de fumée, de disques imprégnés de fumée ou de granules de fumée. Tous contiennent la molécule magique de karrikinolide.

Pourquoi ne pas l'essayer à la maison?

Les jardiniers amateurs peuvent essayer de fumer leurs propres graines - mais ce que vous brûlez est important. La fumée de bois peut être toxique pour les graines. En fabriquant votre propre fumée à partir de feuilles et de paille sèche, vous disposez des matériaux combustibles nécessaires à la germination.

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Au moins des espèces de semences natives de 400, et peut-être même jusqu'à 1,000, se sont révélées répondre au traitement de la fumée. Fourni par l'auteur

Pour le jardinier amateur, le fait d'avoir une bouteille d'eau de fumée à portée de main ou de construire son propre fumoir peut faire toute la différence pour faire germer de nombreuses espèces - y compris les graines de persil têtues. Pour en savoir plus, le webinaire suivant vous montre comment utiliser de la fumée et même construire votre propre appareil à fumée.La Conversation

A propos de l'auteur

Kingsley Dixon, professeur distingué John Curtin, Université Curtin

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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