Il nous faut beaucoup d'eau pour nous nourrir, mais l'eau recyclée pourrait aider

Il nous faut beaucoup d'eau pour nous nourrir, mais l'eau recyclée pourrait aider
Artichauts qui poussent dans le Werribee Sud, une région qui utilise de l'eau recyclée pour l'irrigation. Jen Sheridan

Les Australiens mangent beaucoup d’eau - l’eau utilisée pour produire notre nourriture. Nouvelles découvertes de notre Etude Foodprint Melbourne estimer que plus de 475 litres d'eau sont utilisés pour cultiver la nourriture de chaque personne chaque jour.

Ceci est juste l'eau d'irrigation utilisée pour cultiver notre nourriture. Nous consommons beaucoup plus que 475 L si vous incluez l'eau de pluie (qui n'est pas suivie dans les comptes nationaux de l'eau) ou l'eau utilisée dans le traitement et la fabrication.

Pour mettre cela dans le contexte, la quantité d’eau utilisée pour produire de la nourriture pour Melbourne chaque année (758 GL) est environ le double de la quantité d’eau utilisé chez l'habitant (376 GL).

La quantité d’eau nécessaire pour nourrir l’Australie augmentera à mesure que la population augmente, mais la la disponibilité en eau pour la production alimentaire est susceptible de diminuer, en raison de impacts du changement climatique et une plus grande concurrence. Cela pourrait réduire la production alimentaire dans le principal bol alimentaire du pays, le bassin Murray-Darling.

Un manque d'eau pour la production alimentaire pourrait entraîner une hausse des prix des denrées alimentaires, comme on l'a vu lors de la sécheresse du millénaire en Australie. Entre 2005 et 2007, les prix des aliments ont augmenté deux fois plus vite que l'indice des prix à la consommation. Les prix des fruits et légumes ont augmenté de 33-43%.

Règles de recyclage

À mesure que la concurrence pour l'eau augmentera, l'eau recyclée deviendra probablement plus importante. L'eau recyclée peut être utilisée pour produire de la nourriture si traité à un niveau élevé.

Il est déjà utilisé pour produire de la nourriture dans des périmètres irrigués près de Melbourne avec leur cartes I/O et de communications Adélaïde qui utilisent l’eau des stations d’épuration de la ville. Mais relativement peu d’eau recyclée disponible est utilisée. L’eau recyclée ne représente que 1% du eau d'irrigation utilisée pour l'agriculture en Australie.

Cuvettes de nourriture de la frange de la ville offrent une occasion unique de réduire la vulnérabilité de la production alimentaire à la sécheresse, car elles sont proches des sources d’eau recyclée provenant des stations d’épuration de la ville.

Melbourne a deux stations de traitement principales à l’est et à l’ouest, proches des principales zones de production de légumes de l’ouest de Melbourne (Werribee) et sud-est (Casey, Cardinia et le Péninsule de Mornington).

Environ 6% de l'eau de ces stations de traitement est utilisé pour l'agriculture et 10% est utilisé d'une autre manière. L’autre 84% de l’eau recyclée est éliminé en mer.

Toute l’eau recyclée produite par les stations d’épuration de Melbourne ne peut actuellement être utilisée pour l’agriculture. Une quantité importante d'eau est produite pendant l'hiver, en dehors de la saison de croissance principale, et Melbourne ne dispose pas de l'infrastructure nécessaire pour stocker l'eau recyclée et la canaliser vers les agriculteurs.

Les agriculteurs peuvent également faire l'expérience problèmes de qualité de l'eau. Ils peuvent avoir besoin d'ajuster certaines pratiques agricoles pour utiliser efficacement l'eau recyclée.

Cependant, nos résultats suggèrent que seulement 10% de l'eau recyclée disponible dans les usines de traitement de la ville pourrait produire suffisamment de légumes pour répondre à environ la moitié des besoins de la population de Melbourne. Cela contribuerait utilement à la sécurité de l'approvisionnement alimentaire de la ville.

Investir pour l'avenir

Les investissements dans l'infrastructure permettant de stocker et de fournir de l'eau recyclée à davantage d'agriculteurs pourraient «protéger contre la sécheresse» certaines parties du bol alimentaire de Melbourne, assurant ainsi la production de légumes dans ces régions.

Des arguments similaires ont été avancés récemment en Australie méridionale. Proposition de stockage d'eau recyclée produite en hiver dans l’un des plus grands systèmes d’eau recyclée d’Australie, le pipeline de Virginie, serait mettre de l'eau à la disposition des agriculteurs pendant la saison de croissance.

L'importance d'investir dans les infrastructures pour utiliser de l'eau recyclée pour la production alimentaire est devenue évidente à Victoria lors de la sécheresse du millénaire en Australie. En 2004, le gouvernement victorien a décidé d'investir dans l'amélioration du traitement à l'usine de traitement Western de Melbourne à Werribee. Cela signifiait que l’eau recyclée pouvait être utilisée comme source d’eau «supplémentaire» pour les maraîchers des environs. Werribee South, l'un des domaines les plus importants de la production de légumes dans l'état.

En 2006, très peu de rivières ou d’eaux souterraines étaient disponibles. L'eau recyclée est devenue la principale source d'eau pour les producteurs de légumes dans la région, permettant à la production de continuer pendant la sécheresse.

L’Australie a certaines des plus grandes initiatives en matière d’eau recyclée au monde. L’utilisation d’eau recyclée pour l’agriculture se développe également dans d'autres régions soumises à des pressions d'eau, telles que la Californie.

En tant que région aride susceptible de devenir plus sèche à l'avenir, l'Australie a de bonnes raisons d'étendre l'utilisation d'eau recyclée pour la production alimentaire, notamment dans les cuvettes de nourriture en ville, et d'investir maintenant dans des infrastructures assurant la sécurité des approvisionnements en aliments frais locaux pour le futur.La Conversation

À propos des auteurs

Rachel Carey, chargée de recherche, Université de Melbourne; Jennifer Sheridan, chercheuse en systèmes alimentaires durables, Université de Melbourneet Seona Candy, chargée de recherche: Sustainable Food Systems, Université de Melbourne

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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