Ami stressé de l'homme: comment votre santé mentale peut affecter votre chien

Ami stressé de l'homme: comment votre santé mentale peut affecter votre chien
Ne t'inquiète pas le chiot. Shutterstock / Les studios de la vigne

Si vous pensez que votre chien a l'air stressé, il se peut que ce soit votre propre niveau de stress qui affecte votre toutou.

Une étude publié en juin 2019 dans Nature's Scientific Reports montre que les chiens de compagnie peuvent synchroniser leurs niveaux de stress avec ceux de leurs propriétaires.

Plus que d'être simplement «le meilleur ami de l'homme», il semble que nos chiens de compagnie reflètent peut-être aussi notre état mental, ce qui peut nuire à leur santé.

Tout est dans les cheveux

Des chercheurs suédois ont étudié les chiens 58 - 33 Shetland Sheepdogs et 25 Border Collies - ainsi que leurs propriétaires. Les chiens sélectionnés ont été équilibrés en termes de sexe, de race et d'activité.

La personnalité du chien et du propriétaire a été évaluée à l’aide de questionnaires de personnalité standardisés, les propriétaires remplissant Questionnaire sur la personnalité du chien au nom de leur animal de compagnie.

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Les border collies ont été utilisés dans le cadre de l'étude.
Flickr / Tamsin Cooper, CC BY-SA

Les chercheurs ont également mesuré l'hormone cortisol dans les cheveux des chiens et de leurs propriétaires sur une période d'un an.

Le cortisol est une mesure du stress physiologique, qui peut être augmenté pendant la détresse mentale. Mais il est également élevé pendant de courtes périodes telles que l'exercice et la maladie.

Cortisol des cheveux est un bon moyen de mesurer les tendances à long terme des niveaux de stress, car les cheveux poussent lentement (environ 1cm par mois) et absorbent les substances circulant dans le sang.

Impact sur les chiens

Les résultats ont montré une corrélation significative entre les niveaux de cortisol humain et de chien tout au long de l'année. Chez 57 des chiens en été et 55 en hiver, les niveaux de cortisol correspondaient à ceux de leurs propriétaires. Cela signifie que pour ces chiens, leurs niveaux de cortisol ont augmenté et diminué à l'unisson de ceux de leur propriétaire.

Cette corrélation n'a pas été influencée par les niveaux d'activité du chien ni par sa personnalité. Il a toutefois été influencé par la personnalité du propriétaire. Les propriétaires avec des niveaux de stress plus élevés avaient aussi tendance à avoir des chiens avec des niveaux de stress plus élevés.

Les chiennes avaient un lien plus étroit avec le niveau de stress de leur propriétaire par rapport aux chiens mâles. Des études antérieures ont montré que les chiennes (ainsi que rats et chimpanzés) sont plus sensibles émotionnellement que les hommes.

Il existe également des preuves qu'une augmentation de l'ocytocine (l'hormone d'amour et de liaison) chez les chiennes entraîne interactions accrues avec leur propriétaire, entraînant une augmentation correspondante du taux d'ocytocine chez le propriétaire. Cet effet n'a pas été vu chez les chiens mâles.

Un facteur limitant de la nouvelle étude est qu’elle n’a identifié aucune cause de stress élevé chez les propriétaires de chiens. Mais ce que cela montre, c'est que quelle que soit la cause du stress, notre réaction à cet impact affecte nos chiens.

Notre relation avec les chiens

Les chercheurs ont longtemps discuté du concept de ce qu'on appelle la "dyade homme-chien", un lien étroit entre l'homme et le chien. Cette relation, développé au cours des années 15,000, est unique dans le monde animal.

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Notre relation avec les chiens remonte à plusieurs années.
Flickr / Dboybaker, CC BY-NC

Il y a des preuves à suggérer les chiens ont évolué à nos côtés et par conséquent sont en phase avec nos émotions et lien avec nous par contact visuel.

Bien que de nombreux aspects de cette relation entre espèces soient positifs (en particulier pour nous), il existe probablement des inconvénients à cette relation étroite avec les chiens.

Comme beaucoup d'animaux, on peut partager des maladies avec nos chiens comme la superbactérie SARM et Fièvre Q. Quoi de plus, les morsures de chiens sont une question d'importance croissante à la société.

Nous savons que le fait de ne pas fournir des soins de base tels que la nourriture et le logement est cruel, mais nous oublions souvent à quel point le fait de ne pas tenir compte de la vie mentale de nos animaux domestiques peut également avoir une incidence négative sur leur bien-être.

Aider nos chiens à faire face

Les chiens sont animaux sensibles. Cela signifie qu'ils peuvent expérimenter des émotions positives et négatives, telles que le plaisir, le confort, la peur et l'anxiété.

Un mauvais état mental, où un chien éprouve régulièrement des émotions négatives telles que l’anxiété, peut entraîner une dégradation du bien-être animal. Si les propriétaires ont un impact sur le niveau de stress de leurs chiens, cela signifie que nous jouons également un rôle dans la protection de leur bien-être.

L'impact que nous avons sur le niveau de stress de notre chien va dans les deux sens - positif et négatif. Si nous réduisons notre propre niveau de stress, il est probable que nous réduirons également le niveau de stress de notre chien.

Nous savons que le stress chronique est mauvais pour les deux les humains et chiens, augmentant les risques de tomber malade et diminuant notre qualité de vie.

Si vous ne travaillez pas à réduire votre niveau de stress pour votre propre bien, vous le ferez peut-être pour votre chien. Il y a grandes ressources disponibles pour réduire les niveaux de stress, et la bonne nouvelle est que certains d’entre eux, tels que sortir dans la naturepeut être fait avec votre chien juste à vos côtés.La Conversation

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Un excellent moyen de réduire votre stress: promener les chiens. Flickr / Ed Dunens

A propos de l'auteur

Bronwyn Orr, Vétérinaire et doctorant, Université de Sydney

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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