Les chiens peuvent vraiment chasser la solitude

Les chiens peuvent vraiment chasser la solitude
Qui est un bon chien? Les nouveaux propriétaires de chiens bénéficient de câlins, de rencontres avec d'autres propriétaires de chiens et de davantage d'exercice physique. de www.shutterstock.com

Se sentir seul? Un chien peut aider. Nos recherches aujourd'hui confirment ce que de nombreux propriétaires de chiens savent déjà: les chiens sont d'excellents compagnons qui peuvent vous aider à vous sentir moins seul.

Des câlins et des baisers gluants, la rencontre avec d'autres propriétaires de chiens dans le parc et un ascenseur général d'humeur sont probablement d'une grande aide.

Mais notre étude, publiée aujourd'hui dans BMC Public Health, les chiens trouvés n'ont pas affecté la détresse psychologique, le type vu dans la dépression et l'anxiété.

Pourquoi étudions-nous cela?

Près de deux ménages australiens sur cinq possèdent un chien. Et bien que la plupart des propriétaires de chiens vous assurent que, sans aucun doute, leur chien est une source de pur bonheur, les preuves scientifiques font défaut.

La plupart des études précédentes ont comparé le bien-être mental des propriétaires de chiens à celui de non-propriétaires à un moment donné. Le problème de ces études est qu'ils ne peuvent pas dire si les chiens nous rendent plus heureux, moins seuls ou moins stressés. Ils ne peuvent pas non plus nous dire si les propriétaires de chiens sont simplement dans un état d'esprit plus positif en premier lieu.

Ainsi, dans cette étude, nous avons mesuré le bien-être mental à trois moments différents: avant de posséder un chien, trois mois après celui-ci et huit mois après.

WQu'avons-nous fait?

Notre étude, connu sous le nom d’essai PAWS, concernait des adultes de 71 à Sydney séparés en trois groupes:

  • les personnes qui ont acheté un chien un mois après le début de l'étude
  • les personnes qui souhaitaient avoir un chien dans un avenir proche mais qui acceptaient de ne pas en avoir pendant l'étude, et
  • les gens qui n'avaient aucun intérêt à avoir un chien.

Les personnes ont rempli des enquêtes pour mesurer leur humeur, leur solitude et leurs symptômes de détresse psychologique à trois moments différents. Nous avons ensuite comparé le bien-être mental des groupes au début de l’étude, à mi-parcours et jusqu’à la fin.

Voici ce que nous avons trouvé

Les nouveaux propriétaires de chiens se sentaient moins seuls après avoir eu un chien par rapport aux deux autres groupes. L'effet s'est produit assez rapidement, dans les trois mois qui ont suivi l'acquisition d'un chien. Il n’ya pas eu de diminution supplémentaire de la solitude entre trois et huit mois.

Les chiens peuvent vraiment chasser la solitude Aww. La joie d'un nouveau chien a atténué la solitude au cours des premiers mois. de www.shutterstock.com

Nous avons également trouvé des preuves que les propriétaires de chiens avaient moins d'émotions négatives, telles que la nervosité ou la détresse, dans les trois mois suivant l'obtention d'un nouveau chien, mais cette conclusion n'était pas aussi nette.

Nous avons constaté que les symptômes de dépression et d'anxiété étaient inchangés après l'acquisition d'un chien. Peut-être que les propriétaires de chiens de notre étude avaient déjà un faible niveau de détresse psychologique avant d’avoir un chien. La possession de chiens n’a donc pas abaissé ces niveaux davantage.

Qu'est-ce que cela veut dire?

Il existe de nombreuses raisons pour lesquelles les chiens peuvent contribuer à atténuer les sentiments de solitude. Nous savons avoir un câlin rapide avec un chien stimule l'humeur des gens à court terme. Peut-être que les câlins de chien quotidiens peuvent également améliorer l'humeur des propriétaires à long terme, ce qui pourrait contribuer à réduire le sentiment de solitude.

Les propriétaires de chiens peuvent également rencontrer de nouvelles personnes par le biais de leur chien. les gens sont plus susceptibles de parler d'étrangers s'ils sont accompagnés d'un chien. Dans notre étude, les propriétaires de chiens ont également déclaré avoir rencontré de nouvelles personnes dans leur quartier à cause de leur chien.

Jusqu'à présent, il n'y a eu que deux études similaires sur le bien-être mental des nouveaux propriétaires de chiens, l'une d'entre elles ayant été menée il y a presque 30.

Parmi ces études, l’un des propriétaires de chiens trouvés moins de symptômes de troubles psychiatriques après avoir acquis un chien. L'autre étude a révélé aucune différence dans la solitude après que les gens ont amené un nouveau chien à la maison.

Les chiens peuvent également améliorer notre la santé physiqueen réduisant la tension artérielle, en améliorant la santé cardiovasculaire et en augmentant la quantité d'activité physique pratiquée par leurs propriétaires. Mais, comme dans le cas du bien-être mental, les preuves scientifiques sont encore limitées.

Alors, qu'est-ce qui se passe ensuite?

Notre étude ne peut pas déterminer comment les chiens affectent le bien-être mental des hommes. Par chance, tous les nouveaux propriétaires de chiens de notre étude étaient des femmes. Nous ne savons donc pas si les chiens affectent le bien-être mental des hommes d'une manière différente de celle des femmes.

Notre prochaine étape consiste à examiner le bien-être mental d'un groupe beaucoup plus grand de nouveaux propriétaires de chiens pour confirmer ces résultats. Une étude de plus grande envergure permettrait également de mieux comprendre la relation entre la possession d'un chien et une maladie mentale, telle que la dépression et l'anxiété.

À propos des auteurs

Lauren Powell, Doctorant, Université de Sydney avec leur cartes I/O et de communications Emmanuel Stamatakis, Professeur d’activité physique, de style de vie et de santé de la population, Université de Sydney

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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