Puissant naturel

C'est ce que ressent vraiment la dépression postnatale

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La maternité peut être une source de joie, mais elle peut aussi poser des difficultés et des défis, en particulier pendant la période postnatale. C'est un moment où l'endurance émotionnelle et physique de certaines mères est poussée à l'extrême.

À propos de 10% des femmes enceintes et 13% des femmes qui viennent d'accoucher souffrent d'une maladie mentale, principalement dépression et anxiété. Dans les pays en développement, 20% des mères souffrent de dépression clinique après l'accouchement.

Les mères qui ont des problèmes de santé mentale après l’accouchement sont confrontées au double défi de gérer la maternité parallèlement à leur problème de santé. Cet équilibre peut engendrer un conflit interne - mais la crainte d'être jugé et la honte suscitée par ce qu'ils vivent peuvent constituer un obstacle qui empêche de nombreuses femmes de demander de l'aide.

On s'attend à ce que le fait d'avoir un bébé se traduise par la lueur rosée de la maternité. Mais dépression postnatale peut laisser de nombreuses femmes avec un sentiment persistant de profonde tristesse et une perte d’intérêt pour la vie. Cela peut réduire leur capacité à prendre soin de leur bébé ou peut les laisser avec des pensées d'automutilation ou même de suicide.

Masque de mère

Nous avons mené des entretiens avec des mères ayant des problèmes de santé mentale pendant la période postnatale. Celles-ci ont été rassemblées dans le cadre d’une étude plus vaste explorant la pratique familiale de la les visiteurs de santé qui travaillent avec ces femmes.

Nous avons constaté que, même si les mères souhaitaient obtenir de l'aide, il y avait des obstacles à l'accepter. Les mères à qui nous avons parlé ressentaient de la peur, de la honte et de la culpabilité d'être une mère en mauvaise santé mentale. Ces sentiments ont amené les mères à dissimuler la détérioration de leur santé mentale auprès de la famille, des amis et des professionnels.

Et avec une attente de bonheur, la réalité de la parentalité mélangée à la souffrance de la dépression postnatale peut être difficile à accepter - a expliqué l'une des mères à laquelle nous avons parlé:

Je ne ressentais aucun lien avec le bébé et cela me stressait encore plus. Je pensais avoir besoin de ressentir quelque chose ici; J'ai besoin de sentir comme des feux d'artifice ici. (Mère d'un enfant, âge 37)

Dans ce conflit interne, les mères décrivent des sentiments de culpabilité et de honte à propos de leurs problèmes de santé mentale, associées à la conviction qu’elles ne méritaient pas la maternité:

Parfois, j'ai vraiment regardé ces deux enfants et j'ai pensé: vous méritez mieux que moi qui est assis ici et qui ne peut pas s'habiller pendant des jours. Quelle vie je te donne? (Mère de deux ans, âge 34)

La dépression postnatale peut rendre difficile la tâche des nouvelles mères. Shutterstock

Les mères de notre étude ont également parlé de la peur du jugement de la société, estimant que la société assimilait les problèmes de santé mentale à la mauvaise éducation:

Je devenais de plus en plus inquiet. Ils me regardent, ils pensent que je suis une mère terrible, je suis une mère terrible. (Mère de trois ans, âge 38)

Une des mères a évoqué les craintes que ses enfants lui soient enlevés si elle racontait aux gens ce qu'elle ressentait réellement - en croyant que les gens la considéreraient comme «une maman pas en forme». Nombre de mères à qui nous avons parlé ont parlé de tout mettre en œuvre pour dissimuler leurs problèmes de santé mentale - vis-à-vis de leur famille, de leurs amis et du monde extérieur:

Vous avez ce masque que vous portez pour la société. Et puis vous avez des jours où vous ne voulez tout simplement pas porter ce masque, alors vous restez à la maison. (Mère de deux ans, âge 32)

Les mères ont également eu le sentiment d'être jugées plus sévèrement que les pères, en raison de l'hypothèse largement répandue selon laquelle les femmes ont un amour instinctif pour leurs enfants.

La réalité de la maternité

Dans une certaine mesure, la société occidentale a dépassé les rôles de genre traditionnels, mais les mères assument encore la majeure partie des tâches de prise en charge des enfants. Et comme le montre notre recherche, les mères se sentent stigmatisées et craignent le jugement - ce qui peut les amener à dissimuler leur état de santé mentale en détérioration.

Notre recherche met également en évidence le fait que le manque de transparence face aux problèmes de santé mentale peut empêcher ces femmes de s’identifier et de ne pas recevoir un soutien approprié. Sans soutien, leur santé mentale risque de se détériorer davantage, ce qui pourrait entraîner des conséquences négatives pour toute la famille.

Les services doivent développer une compréhension plus profonde de l'impact d'une mauvaise santé mentale sur les mères et donner aux mères l'occasion de discuter ouvertement du rôle parental et de la santé mentale dans un environnement sans jugement.

Les hypothèses et les attentes relatives à la maternité doivent également être réexaminées et discutées plus ouvertement avec le grand public, car la lueur rose de la maternité ne reflète pas l'expérience universelle de toutes les mères.La Conversation

A propos de l'auteur

Rachel Leonard, étudiante de troisième cycle en recherche à la Faculté des sciences infirmières et obstétricales, Université Queen de Belfast; Anne Grant, chargée de cours à la Faculté des sciences infirmières et obstétricales, Université Queen de Belfastet Mark Linden, chargé de cours à l’École des sciences infirmières et obstétricales, Université Queen de Belfast

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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